Esteróis de plantas baixam o colesterol, mas aumentam o risco para a doença cardíaca coronariana.


por Zoë Harcombe e Julien S. Baker,

É amplamente aceito que a redução do colesterol é saudável por si. Nós desafiamos essa visão, com referência particular aos esteróis de plantas. A redução do colesterol não deve ser um fim em si mesmo. O objetivo deve ser reduzir os resultados de saúde, como a incidência da doença cardíaca coronariana (DCC). Nossa hipótese é que os esteróis vegetais podem diminuir o colesterol, mas não a DCC. Descobrimos que o resultado na doença coronariana é de fato prejudicial.

Reduzir o colesterol tornou-se uma obsessão nacional para o mundo desenvolvido, da América até a Nova Zelândia. As estatinas são o mecanismo preferido e mais lucrativo (Johnson e odds, 2011) para reduzir os níveis séricos de colesterol. Os esteróis vegetais oferecem outra opção. Eles foram adicionados pela primeira vez à margarina e lançados na Europa em 1997 (Patch et al., 2006). O mercado europeu de substâncias com adição de esteróis vegetais continua a ser o mais maduro, com uma receita de US $ 400 milhões alcançada (Frost e Sullivan, 2006). Esteróis vegetais são o termo coletivo para fitoesteróis e fitoestanóis livres e esterificados, independentemente da fonte biológica. Os fitoesteróis são moléculas semelhantes ao colesterol encontradas em todos os alimentos vegetais, com as maiores concentrações ocorrendo em óleos vegetais. Eles são absorvidos apenas em quantidades vestigiais, mas inibem a absorção do colesterol intestinal (Ostlund, Jr., 2002). Os fitoesteróis mais comuns na dieta humana são β-sitosterol, campesterol e estigmasterol, que representam aproximadamente 65%, 30% e 3% dos conteúdos da dieta, respectivamente (Weihrauch e Gardner, 1978).

Os fitoesteróis competem eficazmente com o colesterol produzido pelo organismo humano e o substituem em certa medida, diminuindo assim os níveis séricos de colesterol. É pertinente questionar se a substituição do colesterol humano pelo colesterol vegetal é uma intervenção positiva para a saúde.

A Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos respondeu a um pedido da Unilever PLC para poder fazer alegações de redução do colesterol nos seus produtos enriquecidos com esterol vegetal (Bresson, 2008). O órgão revisador concluiu que "esteróis vegetais têm mostrado reduzir / reduzir o colesterol no sangue". Eles também afirmaram "No entanto, não existem estudos de intervenção humana demonstrando que os esteróis vegetais reduzem o risco de doença coronariana".

Rajaratnam et al. (2000) estudaram a associação de fitoesteróis e doença arterial coronariana (DCC) em mulheres na pós-menopausa. Eles concluíram que "mulheres com elevadas taxas de esqualeno sérico, campesterol e sitosterol para colesterol e baixos valores de lathosterol respectivos aumentaram o risco de DCC. Assim, a absorção aprimorada e a redução da síntese de colesterol podem estar relacionadas à aterosclerose coronariana".

Esteróis vegetais foram revisados ​​como um fator de risco potencial para DCC por Sudhop et al. (2002). Eles concluíram: "Estas descobertas suportam a hipótese de que os esteróis vegetais podem ser um fator de risco adicional para DCC".

Assmann et al. (2006) relataram que: "Elevações nas concentrações de sitosterol e na relação sitosterol / colesterol parecem estar associadas a um aumento na ocorrência de eventos coronarianos maiores em homens com alto risco global de doença coronariana".

Mais recentemente, Silbernagel et al. (2010) estudaram 1.257 indivíduos no estudo de risco de saúde de Ludwigshafen e Cardiovascular (LURIC). Eles descobriram que a alta absorção de fitoesteróis e a baixa síntese concomitante de colesterol aumentaram a mortalidade por todas as causas e a mortalidade cardiovascular nos participantes do LURIC.

A melhor evidência para apoiar os esteróis de plantas para doenças do coração é que eles são: possivelmente protetores; neutro; ou não parece estar negativamente relacionado. Em uma coorte holandesa de sujeitos com mais de 65 anos, Fassbender et al. (2008) descobriram que "os esteróis de plantas poderiam ter efeitos neutros ou até mesmo protetores no desenvolvimento de doença coronariana, que têm que ser confirmados em ensaios de intervenção". A coorte da EPIC Norfolk descobriu que "níveis mais altos de esteróis de plantas, não parecem estar adversamente relacionados à DCC [doença arterial coronariana]" entre 373 casos e 758 controles (Pinedo et al ., 2007).

A maioria das evidências para DCC não é favorável. A evidência para o câncer também é preocupante. Há uma revisão das evidências epidemiológicas de fitoquímicos e risco de câncer. Os fitoesteróis são uma das cinco principais categorias de fitoquímicos incluídos na revisão; carotenoides, isotiocianatos, clorofila e fitoestrógenos sendo os outros quatro (Miller e Snyder, 2012). Esta revisão relatou que há apenas um estudo focado em fitoesteróis e risco de câncer (Normen e cols.., 2001). Este estudo de coorte da Holanda envolveu 120.852 pessoas durante um período médio de 6,3 anos de acompanhamento. Concluiu-se que não houve associação entre a ingestão de fitoesterol e risco de câncer de cólon em homens. Houve associações positivas entre o risco de câncer retal e ingestões de campesterol e estigmasterol em homens. Para as mulheres, não houve associação clara entre a ingestão de qualquer um dos esteróis vegetais e o risco de câncer colorretal.

Apesar das evidências citadas, foi um estudo holandês de 30 pessoas (Kelly et al., 2011) que provocou uma emenda na regulamentação da UE para esteróis vegetais (CR, 2013). Kelly e cols.. (2011) encontraram uma correlação significativa entre a concentração de campesterol no plasma sanguíneo e a espessura das veias na retina após 85 semanas em pessoas que tomam estatina, enquanto ingeriam esteróis de plantas. O Instituto Federal Alemão de Avaliação de Riscos observou que um aumento no diâmetro dos vasos da retina está sendo discutido como um marcador de risco precoce para doenças cardiovasculares (BfR, 2011). Assim, a UE determinou que, a partir de fevereiro de 2014, produtos com adição de esteróis vegetais devem declarar que o produto não é destinado a pessoas que não precisam controlar seu nível de colesterol no sangue (CR, 2013).

Argumentamos que esse cuidado deve ser estendido a todas as pessoas e a todos os produtos que contenham esteróis de plantas. A maioria dos estudos que levantam preocupações envolveu participantes que foram considerados "em risco" e, portanto, alvos para medidas de redução do colesterol (Sudhop et al ., 2002; Assmann et al ., 2006; Silbernagel et al ., 2010).

Os esteróis de plantas reduzem os níveis de colesterol; substituir os níveis de colesterol humano pode ser uma melhor descrição da metodologia. No entanto, não há evidências de que os esteróis vegetais reduzam o risco de DCC e muitas evidências de que são prejudiciais.

É hora de lembrarmos que estamos no negócio de melhorar os resultados de saúde e não os desfechos substitutos. Ao perder de vista alvos reais, podemos fazer mais mal do que bem.

Fonte: http://bit.ly/2GzCBAW

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