Pressão alta - o que você precisa saber


Você tem pressão alta? Se você tiver, você não está sozinho. Estima-se que 1,4 bilhão de pessoas no mundo têm pressão muito alta. [1] Na América do Norte e na Europa, afeta uma em cada três pessoas. Assim como a obesidade e o diabetes, as taxas de pressão alta têm aumentado em todas as regiões do mundo nas últimas quatro décadas.

Ter pressão alta, chamada de hipertensão pelos médicos, coloca você em risco muito maior de ataques cardíacos e derrames, bem como outros problemas graves de saúde, como insuficiência cardíaca congestiva, doença renal, dano ocular e demência.

Nos EUA, a pressão alta é agora a causa primária ou contribuinte para cerca de 1.100 mortes a cada dia. Em todo o mundo, a hipertensão contribui para cerca de 10 milhões de mortes prematuras por ano, principalmente por ataques cardíacos e derrames. [2]

Mas aqui está a boa notícia: você pode reduzir a pressão alta com mudanças simples de estilo de vida. Se essas mudanças não forem suficientes, medicamentos para pressão alta podem ajudar.

Este guia detalhado lhe diz o que você precisa saber sobre pressão alta.

1. O que é pressão alta?

O nome já diz tudo: a pressão alta é o sangue que flui pelas artérias a pressões mais altas que o normal.

Quando seu coração bate ou contrai, ejeta sangue para circular pelo corpo. Cada batida do coração provoca um forte fluxo de sangue, como uma bomba sendo espremida.

O número superior na sua pressão sanguínea (a sistólica) é a pressão do sangue na parede da artéria quando o coração se contrai. O número mais baixo (a diastólica) é a pressão na parede da artéria entre os batimentos ou quando o coração relaxa.

Os dois números da sua pressão arterial são escritos como uma fração, como 140/92 e lidos como "140 por 92".

A pressão arterial de todo mundo varia durante o dia, geralmente subindo pela manhã até o ponto mais alto no final da tarde e depois caindo durante a noite. [3]

A pressão arterial também pode aumentar com o exercício, estresse, ansiedade, medo, agitação e outras emoções fortes. Até segurar a respiração pode elevar a pressão arterial em alguns pontos. Sua pressão arterial nunca será exatamente a mesma de uma leitura para outra. O mais importante é o leque geral de leituras e o quanto elas flutuam.

Pressão alta, no entanto, significa leituras consistentes acima do intervalo normal de 120/80.

2. Gráfico e números da hipertensão arterial

Como pode ser visto a partir deste gráfico de pressão arterial, a pressão alta é agora classificada em diferentes estágios.



  • Elevado (amarelo claro no gráfico): é a pressão arterial que é ligeiramente mais alta que o normal, às vezes chamada de pré-hipertensão. A pressão sistólica está entre 120 e 129 e a diastólica está abaixo de 80. Ela não precisa ser medicada, mas pode ser diminuída por mudanças no estilo de vida.
  • Fase 1 (laranja claro no gráfico): A pressão arterial que está consistentemente entre 130 a 139 sistólica ou 80 a 89 diastólica é chamada de hipertensão de Estágio 1 ou hipertensão leve. Mudanças de estilo de vida são frequentemente muito bem sucedidas na normalização da hipertensão de estágio 1. Se a pressão arterial continuar a aumentar com o tempo, apesar das mudanças no estilo de vida, a medicação pode ser recomendada.
  • Fase 2: A pressão arterial que é consistentemente entre 140 a 179 sistólica e 90 a 119 diastólica é a hipertensão mais grave e associada a mais preocupações com a saúde a longo prazo. A maioria das diretrizes recomenda medicação imediata para pressões tão altas se houver outros fatores de risco cardiovasculares. [4] Sugerimos, no entanto, que você também pergunte ao seu médico sobre a utilidade das intervenções no estilo de vida como uma abordagem inicial.
  • Crise hipertensiva: Se a leitura da pressão arterial for superior a 180 sistólica e / ou 120 diastólica, isso é uma emergência. Você precisa consultar o seu médico ou ir ao hospital local imediatamente. Pressão alta pode ser fatal e pode danificar rapidamente tecidos delicados em seus órgãos, especialmente em seu coração, pulmões, cérebro, rins e olhos. Felizmente, uma crise hipertensiva é relativamente rara e afeta apenas 1 a 2% das pessoas com pressão alta. [5] No entanto, a pesquisa sugere que até 25% das pessoas que são diagnosticadas a cada ano com crise hipertensiva não sabiam que tinham pressão alta. [6]
3. Quais são os sintomas da pressão alta?

A hipertensão arterial é chamada de assassino silencioso porque a maioria das pessoas com hipertensão de estágio 1 ou 2 elevada não apresenta sintomas externos. Nada. Nenhum!

A única maneira pela qual a pressão alta é normalmente encontrada é pela verificação regular da pressão arterial. O seu médico deve verificar a sua pressão arterial no mínimo todos os anos na sua visita anual. Monitores públicos precisos de pressão sanguínea são frequentemente encontrados em locais como farmácias, academias e centros comunitários, especialmente na América do Norte. Um monitor doméstico também é uma maneira acessível, automática e precisa de controlar a pressão arterial.

Se você verificar sua pressão arterial regularmente, saberá se está tendendo para pressões mais altas ou se suas mudanças de estilo de vida ou medicamentos estão diminuindo suas medidas ou mantendo a pressão arterial em níveis saudáveis.

Sintomas de crise hipertensiva

Enquanto o estágio 1 e o estágio 2 da hipertensão não apresentam sintomas externos, uma crise hipertensiva pode ter os sequintes sintomas: [7]
  • dor de cabeça
  • visão embaçada ou distorcida
  • tontura
  • náusea ou vômito
  • falta de ar
  • hemorragias nasais
  • dor no peito
  • batimentos cardíacos irregulares
Mais uma vez, uma crise hipertensiva com pressão arterial acima de 180/120 é uma emergência médica. Procure atendimento médico imediato.

4. O que causa a pressão alta?

Os cientistas não sabem por que a pressão alta ocorre em algumas pessoas e não em outras. De fato, 95% dos casos de pressão alta não têm causa direta e discernível. Isso é chamado de hipertensão primária ou essencial. (Quando há uma causa clara, é chamada de hipertensão secundária - veja abaixo).

Com a hipertensão primária, sabe-se que vários fatores de risco predispõem os indivíduos a ter pressão alta. Esses fatores de risco incluem obesidade, sedentarismo, altos níveis de consumo de álcool, tabagismo, estresse, história familiar e certas etnias.

Nem todos com esses fatores de risco comuns desenvolverão pressão alta, mas essas condições estão associadas a um risco maior de ter um diagnóstico de hipertensão.

Afrodescendentes possuem maior risco

Se você tem herança genética africana, especialmente se você mora nos EUA, o risco de ter pressão alta à medida que envelhece é muito maior do que outras etnias. A razão pela qual é calorosamente debatida. É em grande parte uma diferença genética, tal como na forma como o sal é manipulado pelo corpo? [8] Ou é mais um resultado de fatores socioeconômicos ou desigualdade racial que levam a problemas como estresse, má alimentação ou acesso reduzido a cuidados médicos? [9] Ou poderia ser uma série de causas genéticas, sociais e ambientais? [10]

A pesquisa científica não sabe por quê. No entanto, a diferença é real. Um estudo recente descobriu que 75% dos homens e mulheres afro-americanos tinham pressão alta aos 55 anos, em comparação com apenas 50% dos homens caucasianos e 40% das mulheres caucasianas. [11] Nos EUA, os afro-americanos são duas vezes mais propensos a morrer de derrame e cinco vezes mais propensos a desenvolver doença renal em estágio terminal devido à pressão alta. [12] Isso significa que as mudanças no estilo de vida e os medicamentos certos são especialmente importantes para os afro-americanos.

A pressão arterial aumenta com a idade

O aumento da idade também é um fator de risco para pressão alta para todos. À medida que envelhecemos, nossos vasos sanguíneos endurecem e tornam-se menos elásticos. Isso pode aumentar a pressão nas artérias. [13]

É debatido, no entanto, se a pressão arterial elevada em idosos, especialmente aqueles com mais de 80 anos, precisa ter o mesmo tratamento agressivo para reduzi-lo de volta aos níveis normais. [14] Isso ocorre porque o uso de medicamentos para pressão alta pode ter efeitos colaterais de risco, como tonturas e quedas de quebrar o quadril, especialmente naqueles que são frágeis e idosos. Este maior risco de efeitos colaterais de medicamentos pode vir sem muito benefício na redução do número de ataques cardíacos, derrames ou mortes prematuras, por isso, se você for mais velho, é necessária uma discussão cuidadosa com seu médico. [15]

Um estudo recente, chamado SPRINT Trial, mostrou um pequeno benefício geral de mortalidade em idosos que foram tratados agressivamente para a hipertensão, mas veio junto com o aumento do risco de hipotensão, quedas e doença renal. [16]

Mesmo que não tenhamos dados científicos para provar isso ainda, faz sentido que as mudanças no estilo de vida dos idosos, como a adoção de uma dieta baixa em carboidratos, possam ainda funcionar para baixar a pressão arterial e causar menos efeitos colaterais do que os medicamentos. Mais estudos são necessários nesta área para que possamos confirmar essa impressão.

No entanto, uma pesquisa promissora, mas precoce, do Dr. David Unwin e colegas mostra que uma dieta baixa em carboidratos parece ser eficaz na redução da pressão arterial em uma ampla faixa de idade, entre pacientes com hipertensão e resistência à insulina na prática de cuidados primários. [17]

Causas Secundárias da Hipertensão

Em alguns casos - menos de 10% - a pressão alta é causada por um fator distinto, tratável ou reversível, como uma doença, um medicamento, um tumor raro que segrega hormônios ou outra substância. Isso é chamado de hipertensão secundária.

Se você for diagnosticado com pressão alta, especialmente se tiver menos de 30 anos de idade, ou se a pressão arterial aumentar rapidamente sem indicação prévia de que sua pressão arterial está tendendo mais alto, você e seu médico devem examinar atentamente se o aumento súbito pode ser causada por um fator reversível.

As seguintes são as causas mais comuns de hipertensão secundária:
  • Condições crônicas específicas: Várias condições tratáveis ​​podem causar pressão alta. Estes incluem várias doenças renais, apneia do sono, um estreitamento congênito da aorta (coartação da aorta) e vários problemas com as glândulas supra-renais, incluindo tumores secretores de hormônios. [18] Tratar a condição subjacente pode reduzir ou normalizar a pressão arterial.
  • Medicamentos: várias prescrições e medicamentos sem receita têm efeitos colaterais que incluem o aumento da pressão arterial. Esses incluem: 
  1. Contraceptivos orais e terapia de reposição hormonal, especialmente com altos níveis de estrogênio. [19]
  2. Descongestionantes orais encontrados em alguns medicamentos para resfriado e alergia. [20]
  3. Anti-inflamatórios não esteroides (AINEs) para alívio da dor e inflamação. [21]
  4. Drogas estimulantes usadas para tratar o Transtorno do Déficit de Atenção e Hiperatividade (TDAH), especialmente sais mistos de anfetamina (Adderall). [22]
  • Suplementos de ervas, incluindo erva de São João, ginseng, ginkgo, kohosh azul. [23a][23b]
  • Alcaçuz: Um composto de raiz de alcaçuz chamado glicirrizina - que é encontrado em chás de ervas com sabor de alcaçuz, doces, pastilhas e remédios de ervas - é um agente muito potente no aumento da pressão arterial. Seu uso provocou uma série de estudos de caso e um alerta da Food and Drug Administration dos EUA. [24] Verifique se algum alcaçuz ou extrato de alcaçuz está em sua dieta.
  • Álcool: especialmente se consumido em maiores quantidades diariamente. [25]
  • Drogas recreativas: cocaína, metanfetaminas e outras drogas estimulantes recreativas. [26a][26b]
  • Uso de tabaco, particularmente tabaco sem fumaça (mastigação). [27]
Se você tiver um diagnóstico súbito de pressão alta, descarte todas as possíveis condições de saúde subjacentes com seu médico e analise com seu farmacêutico todos os medicamentos, suplementos e outros produtos que você esteja usando e que possam ter contribuído para esse aumento inesperado.


6. Por que a pressão alta é perigosa?

Se a pressão alta não tiver sintomas e nenhuma causa conhecida, por que nos importamos tanto com isso? Porque silenciosamente causa danos significativos.

Assim como muita pressão da água em uma mangueira de jardim pode enfraquecer as paredes da mangueira e o spray pode ser forte demais quando soprado em plantas delicadas, o sangue que flui pelas nossas artérias sob muita pressão pode enfraquecer e danificar as paredes dos vasos sanguíneos estruturas de órgãos delicadas e tecidos que recebem o fluxo de alta pressão. Quanto mais tempo a pressão arterial permanecer alta, mais danos ela pode causar.

A hipertensão arterial descontrolada ao longo do tempo pode predispor-nos a qualquer um dos seguintes:
  • Acidente vascular cerebral: A pressão arterial elevada danifica os vasos que levam ao cérebro e no cérebro, levando potencialmente a estreitamento ou bloqueios que resultam em diminuição do fluxo sanguíneo e eventuais danos ao próprio cérebro. A hipertensão arterial também pode causar coágulos sanguíneos que bloqueiam o fluxo sanguíneo para o cérebro. [28]
  • Ataque cardíaco: A pressão alta pode danificar as artérias coronárias essenciais que alimentam o músculo cardíaco, predispondo os vasos à formação de placa e tecido cicatricial. Coágulos sanguíneos, também, mais comuns em pessoas com pressão alta, podem bloquear as artérias, privando o músculo cardíaco do fluxo sanguíneo. [29]
  • Insuficiência cardíaca congestiva: O coração que está bombeando sangue sob pressão mais alta pode se cansar, enfraquecer, aumentar e tornar-se menos eficaz como uma bomba. Isso causa insuficiência cardíaca. [30]
  • Danos nos rins: A hipertensão arterial deixa marcas e danifica estruturas delicadas nos rins, incluindo vasos sanguíneos e tecidos que filtram o sangue, impedindo que esses órgãos realizem seu trabalho essencial de limpeza do sangue, levando a danos permanentes e doença renal crônica. [31]
  • Lesão ocular: Os delicados vasos sanguíneos da retina podem ser danificados, causando estreitamento, ruptura de vasos, inchaço do nervo óptico e problemas de visão ou perda de visão. Às vezes, os primeiros sinais de pressão alta podem ser vistos em um exame oftalmológico, antes que qualquer outro dano seja notado. [32]
  • Demência: A pressão arterial elevada a longo prazo não só aumenta grandemente o risco de acidente vascular cerebral, como aumenta o risco de danos sutis nos vasos sanguíneos cerebrais, contribuindo para um eventual declínio cognitivo. [33]
7. Próximas etapas

Sem dúvida, a pressão alta é uma causa significativa de doença, doença e morte. É realmente importante fazer o possível para trazê-la de volta aos intervalos normais.

Corte os carboidratos, controle a pressão

Reduzir o açúcar e os carboidratos em sua dieta está surgindo como uma maneira poderosa e eficaz de reduzir sua pressão arterial. De fato, enquanto o alto consumo de sal tem sido frequentemente responsabilizado pela epidemia de hipertensão, alguns especialistas acreditam que o alto consumo de açúcar em nossa dieta - e carboidratos que são digeridos rapidamente em açúcar - pode ser um problema maior. [34]

Muitos indivíduos que adotam uma dieta baixa em carboidratos observam uma rápida redução na pressão sanguínea. O estudo Virta de marcadores de doenças cardiovasculares descobriu que as medidas de pressão arterial diastólica caíram significativamente nos participantes e 11,5% foram capazes de parar os medicamentos para pressão alta. [35]

Os médicos que praticam medicina com baixo teor de carboidrato precisam saber que esse resultado é comum, então eles podem antecipar a queda da pressão arterial e tomar cuidado extra para monitorar a pressão arterial e ajustar os medicamentos para pressão sanguínea dos pacientes quando necessário. Alguns pacientes são capazes de eliminar medicamentos para pressão sanguínea completamente. [36]

Por que isso funciona? A pesquisa ainda é preliminar, mas vários mecanismos são teorizados: perda de peso, níveis mais baixos de insulina circulante, redução da resistência à insulina, melhora da sensibilidade à insulina, redução da restrição de sal, redução de açúcar no sangue e muito mais. [37]

8. Outras modificações no estilo de vida

Várias outras mudanças no estilo de vida são eficazes para reduzir a pressão arterial. Estas incluem adicionar exercícios moderados, reduzir o álcool, controlar o estresse e parar de fumar.

Medicamentos também funcionam

Às vezes, mudanças de estilo de vida não são suficientes para trazer a pressão arterial de volta a níveis saudáveis. Nesse caso, você precisará tomar medicação para pressão sanguínea. Às vezes, uma única droga pode dar conta do recado, ou pode ser necessário uma combinação de drogas.

Em suma, enquanto um diagnóstico de hipertensão arterial é uma condição séria para não ser tomada de ânimo leve, você pode tomar muitas medidas hoje para melhorar suas leituras de pressão arterial imediatamente e proteger sua saúde para o futuro.

Fonte: http://bit.ly/2KNgqKT

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