Por que os bebês precisam de gordura animal?


por Maria Cross,

Não há nada tão bonito quanto um bebê gordinho. Cada dedinho é adorável. Mas essa gordura não está lá apenas para fazer você ficar fraco e babão. Enquanto o resto de nós se esforça para restringir a gordura corporal dentro de certos limites, a biologia de um bebê é voltada para o armazenamento de gordura elevada.

É tudo sobre o crescimento de um cérebro bebê saudável e, finalmente, um cérebro adulto saudável. As plantas precisam de solo, os cérebros precisam de gordura.

O tipo certo de solo e o tipo certo de gordura.

Nascemos em cetose
"É completamente normal que bebês saudáveis ​​estejam constantemente em cetose leve; não é por estarem doentes, desnutridos ou diabéticos" (Cunnane 2018).
Você provavelmente já ouviu falar da dieta cetogênica. Ela tem um exército global de devotos que juram por sua eficácia como uma ferramenta de perda de peso e como uma estratégia alimentar para combater a diabetes e doenças cardíacas. Outros - principalmente o estabelecimento do mundo da nutrição - consideram uma dieta perigosa e passageira.

Você pode chamar o que quiser, mas não pode chamar de nova. Estamos fazendo a dieta cetogênica desde que somos seres humanos. Você fez isso no útero e depois que você nasceu.

Quando você está na dieta cetogênica - essencialmente uma dieta pobre em carboidratos e alta em gordura - você está em um estado de cetose. Isso significa que seu corpo está queimando ácidos graxos como combustível. Parte dessa gordura é convertida no fígado em cetonas, que fornecem combustível para o cérebro.

Os bebês queimam cetonas para combustível cerebral antes e depois do nascimento, e mesmo quando o desmame começa, a gordura corporal continua a fornecer cetonas.

Gordura na chegada


Os humanos são incomparáveis porque são os únicos mamíferos terrestres nascidos gordos. O cérebro humano - que tem 60% de gordura - é tão altamente evoluído que deve vir equipado com uma grande reserva de combustível, caso contrário, pode causar sérios danos. Um bebê chega neste mundo com cerca de 500g de gordura acumulada, principalmente sob a pele. Seu cérebro queima espantosos 70% - 80% de todo o combustível disponível, então precisa desse back-up.

Mesmo nosso parente mais próximo, o chimpanzé, nasce com uma virtual ausência de gordura corporal. O chimpanzé tem, infelizmente, um cérebro pequeno. Esse é o acordo: enquanto os humanos nascem com um cérebro grande, mas fracos, outros animais com seus cérebros pequenos são capazes de se levantar e cambalear logo após o nascimento.

O rápido acúmulo de gordura começa durante o terceiro trimestre da gravidez, quando o crescimento do cérebro entra em overdrive (um estado de atividade intensificada), expandindo-se muito mais rápido que o resto do corpo. Este fenômeno continua após o nascimento e durante os primeiros cinco anos de vida.

A ligação entre a gordura dietética e seu papel na função cerebral não é mais evidente do que na epilepsia. A epilepsia é um distúrbio cerebral e a dieta cetogênica é um tratamento bem estabelecido para a doença.

Estudos descobriram que metade das crianças afetadas experimentam pelo menos 50% de redução nas convulsões após 6 meses na dieta cetogênica, e um terço consegue mais de 90% de redução. De fato, pesquisas descobriram que é uma forma de terapia que pode, em alguns casos, "remover completamente a necessidade de medicação".

A dieta cetogênica costumava ser o tratamento de escolha (se não o único tratamento) para a epilepsia infantil grave na década de 1920. Então, com a introdução de medicamentos anticonvulsivantes na década de 1930, o uso da dieta quase desapareceu. Ele ressurgiu na década de 1990 com a publicação de novas pesquisas científicas.

Se a dieta cetogênica funciona para a epilepsia, por que não para outros distúrbios cerebrais? Estudos preliminares sugerem que o que é bom para o ganso é bom para a gansa.
"A dieta cetogênica é agora uma terapia comprovada para a epilepsia resistente a medicamentos, apoiando seu uso em vários estados de doenças neurológicas." (Stafstrom & Rho, 2012).
Além de precisar de gordura como combustível, o cérebro de um bebê requer gordura específica para desenvolvimento cognitivo normal e habilidades intelectuais. Sem essa gordura específica, existe o sério risco de desenvolver disfunção cerebral.

Há duas gorduras que são essenciais para a função cerebral ideal no feto em desenvolvimento e no bebê recém-nascido: o ácido graxo ômega-3 DHA (ácido docosahexaenóico) e o ácido graxo ômega-6 ARA (ácido araquidônico).

Ambas as gorduras fazem parte de cada membrana celular e controlam o que entra e sai de cada célula nervosa. Eles ajudam a desenvolver o sistema nervoso central. Eles estão envolvidos na comunicação entre as células nervosas, o disparo de neurônios, a regulação de neurotransmissores e o desenvolvimento de habilidades cognitivas.

Surf 'n' Turf

DHA e ARA são gorduras poliinsaturadas que são encontradas pré-formadas apenas em alimentos de origem animal. A principal fonte alimentar de DHA é peixe e marisco, e a principal fonte alimentar de ARA é a carne.

DHA é encontrado abundantemente em frutos do mar e peixes oleosos, incluindo salmão, cavala, truta, arenque e anchova. A carne contém apenas pequenas quantidades de DHA, embora as vísceras - especialmente o cérebro - sejam uma grande fonte, ainda que não muito popular.

ARA é encontrada em grande parte na carne, mas alguns podem ser obtidos a partir de alimentos do mar e de água doce. As melhores fontes de ARA são carne de vaca, aves, frutos do mar e ovos.

Nozes e sementes e outros alimentos vegetais são frequentemente sugeridos como uma fonte vegetariana adequada de gorduras omega-3. Esse não é o caso. Embora seja verdade que o corpo possa produzir alguns DHAs limitados (e EPA, seu precursor) a partir de fontes vegetais, sua capacidade de fazê-lo é fraca e efetivamente sem sentido. O fígado converte menos de 0,5% da gordura ômega-3 em fontes vegetais em DHA. Isso em condições ideais: em muitos estudos, essa taxa de conversão foi inferior a 0,1%, tornando-a "insignificante".
"Assim, o cérebro humano em desenvolvimento precisa, inequivocamente, ser fornecido com DHA pré-formado ou não será capaz de otimizar o DHA." (Cunnane & Crawford 2014)
O mesmo vale para ARA, que também é abundante no cérebro. ARA é estruturalmente semelhante ao DHA, e é um componente significativo da membrana celular, embora sejam metabolicamente e funcionalmente distintos. Um não pode substituir o outro.

Como o DHA, o ARA pré-formado é exclusivo dos alimentos de origem animal, e a conversão de gorduras ômega-6 em alimentos vegetais em ARA é muito baixa e não confiável.
"A síntese de DHA e ARA é limitada em bebês e tanto DHA e ARA devem ser obtidos a partir de fontes alimentares." (Hadley et al 2016)
O que acontece sem o suficiente desses dois ácidos graxos?

Apenas duas espécies de mamíferos têm cérebros desproporcionalmente grandes e cognição avançada - humanos e golfinhos-nariz-de-garrafa. Ambos dependem do DHA para essa cognição.


As crianças com deficiência de DHA são mais propensas a ter taxas aumentadas de distúrbios neurológicos, em particular o distúrbio de déficit de atenção com hiperatividade (TDAH) e o autismo.
"Acreditamos que o movimento dos séculos XIX a XXI em relação ao uso tradicional de alimentos do mar e maior ênfase no suprimento de alimentos da terra é uma causa provável no aumento dos distúrbios cerebrais, incluindo doenças mentais, estresse e outras doenças psiquiátrica" (Crawford et al., 2014).
Hoje, o TDAH é o transtorno neurocomportamental mais freqüentemente diagnosticado na infância e está se tornando cada vez mais prevalente. Em 2014, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças confirmaram que houve um aumento de 42% no número de crianças diagnosticadas com a doença desde 2006. Na América de hoje , 11% das crianças de 4 a 17 anos vivem com TDAH.

Há um crescente corpo de evidências para sugerir que o TDAH pode ser precedido por baixo DHA no útero.

A ligação entre gordura dietética e autismo também é forte, e baixos níveis de DHA e ARA foram encontrados em crianças no espectro autista. Em um estudo publicado em 2015 na International Journal of Molecular Sciences, o perfil de ácidos graxos de 121 crianças autistas, com idades entre 3 e 7 anos, foi analisado e comparado com crianças sem a condição. As crianças autistas tinham níveis de ARA e DHA que foram "particularmente inferiores", comparado aos controles não autistas.

Um bebê saudável nasce com um estoque limitado de DHA e ARA. O leite humano fornece essas duas gorduras, mas o quanto depende da dieta da mãe, e isso pode variar enormemente.

O DHA tem sido submetido a muito mais pesquisas do que a ARA, e o que se sabe sobre o DHA é que as pessoas que não comem peixe oleoso ou frutos do mar correm maior risco de deficiência. A ingestão de DHA e EPA (o precursor do DHA) é baixa em vegetarianos e virtualmente ausente em veganos.
"Os icosantes de ácido eicosapentaenóico (EPA) e ácido docosahexaenóico (DHA) são baixos em vegetarianos e virtualmente ausentes em veganos." (Saunders et al 2013)
A deficiência de DHA certamente não é exclusiva de vegetarianos e veganos: quem não come peixe está em risco. Um estudo sobre o status ômega-3 dos veganos descobriu que, embora baixo, não era pior do que o dos onívoros que não comiam peixe.
"Concluímos que os veganos têm baixos níveis de ômega-3 na linha de base, mas não inferiores aos onívoros que também consomem muito pouco ácido docosa-hexaenóico e eicosapentaenóico" (Sarter et al).
E quanto às fórmulas de leite para bebês?

Existe um amplo consenso de que, antes do desmame, a mama é melhor, mas nem sempre é possível.

Nos EUA, a Academia Americana de Pediatria (AAP) afirma que a fórmula de leite de vaca fortificada com ferro é a ração mais apropriada para bebês de 0 a 12 meses que não são amamentados. O ferro é importante porque a deficiência em crianças está associada a um baixo desempenho cognitivo.

Nem todos os bebês podem tolerar o leite de vaca, e nem todos os pais, incluindo vegetarianos e veganos, querem alimentar os seus bebês com ele.

O problema para esses pais é que não há fórmulas veganas, o principal obstáculo é a vitamina D3. Esta vitamina - que como o ferro é essencial para o funcionamento do cérebro - é encontrada apenas em alimentos de origem animal. Atualmente, as fórmulas vegetarianas contêm D3 de lã de ovelha - lanolina.

Não há obrigação legal de adicionar DHA e ARA ao leite em pó e, nos EUA, a AAP não tem posição oficial sobre o assunto. Felizmente, a maioria dos fabricantes de alimentos de fórmula oferece voluntariamente produtos que contenham DHA e ARA adicionados e o fazem desde 2001.

Na Europa, a inclusão de DHA e ARA também é opcional para os fabricantes. Isso está definido para mudar, pelo menos parcialmente. Em fevereiro de 2020, uma diretiva da UE estabelecendo requisitos mínimos para o DHA, mas não para a ARA, entra em vigor. É um começo, mas apenas meia medida, porque:
"Sem o fornecimento de ARA pré-formados em leite humano ou fórmulas infantis, o bebê em crescimento não pode manter os níveis de ARA apenas de vias sintéticas que sejam suficientes para atender à demanda metabólica." (Hadley et al 2016)
A produção da única fórmula vegana que encontrei - a Premiriz francesa à base de arroz - parou no início deste ano, à frente da nova diretiva da UE, que a tornaria ilegal. Você ainda pode encontrar sites dos EUA aconselhando pais veganos que eles podem pedir Premiriz diretamente da França.

O que suscita a pergunta: por que diabos os pais deliberadamente procurariam um alimento artificial que carece de nutrientes cruciais para o cérebro em desenvolvimento?

A resposta é simplesmente que eles não sabem, porque ninguém está dizendo a eles e a informação é difícil de encontrar.

Então, por que nos dizem para evitar a gordura quando é tão essencial?

Boa pergunta.

Desde a década de 1960, temos alimentado o mantra oficial de que a gordura é ruim, e devemos reduzir a gordura da dieta. Uma enorme e altamente lucrativa indústria de alimentos processados ​​foi construída em torno do dogma de baixo teor de gordura, que persiste até hoje.

Em seu livro "The Big Fat Surprise", a jornalista científica Nina Teicholz nos diz que:
"Em 1995, uma pesquisa com cerca de mil mães descobriu que 88% delas acreditavam que uma dieta com baixo teor de gordura era "importante" ou "muito importante" para seus bebês e 83% responderam que às vezes evitavam dar alimentos gordurosos para seus filhos".
As únicas gorduras que fomos aconselhados a comer foram as usadas pela indústria de alimentos processados. Surpresa surpresa. Os anos 1960 viram o início de um aumento maciço no uso desses óleos (principalmente milho e soja) tanto na comida caseira quanto nos alimentos processados. Estes vieram substituir a manteiga tradicional, o sebo bovino e a banha suína, e foram vendidos para nós em um ticket de saúde. Esses óleos ômega-6 se mostraram tudo menos saudáveis, por várias razões, incluindo o fato de que, em grandes quantidades, bloqueiam a absorção de gorduras ômega-3, incluindo o DHA.

Demora cerca de 20 anos para crescer um cérebro humano totalmente desenvolvido, do bebê gordinho para o adulto formado. Demorou 2,5 milhões de anos para aprimorar esse nível de engenharia bioquímica. Não leva tempo para desmantelá-lo.

Fonte: http://bit.ly/2KmMhBP

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