A ciência desagradável por trás de carne cultivada em laboratório


por Nicola Dennis,

Eu sinto que a maioria dos meus artigos começa com "era uma vez, quando eu era uma cientista". Este não é exceção.

Quando eu era uma humilde estudante de graduação no departamento de bioquímica, fui encarregada de algumas bactérias geneticamente modificadas. Na verdade, era uma bactéria normal que eu tinha que modificar geneticamente para que ela fizesse uma proteína humana que nosso grupo de pesquisa estava estudando.

Eu menciono esta última parte porque essa foi a minha principal contribuição para o projeto; introduzindo os genes extras que precisávamos e, em seguida, observando como as bactérias morriam ou a proteína saía da forma errada e inutilizável.

Meus talentos definitivamente estão em outro lugar, eu não era uma grande criadora de bactérias. No entanto, se você me perdoar isso, gostaria de explicar por que tenho sérias dúvidas sobre o movimento da carne cultivada em laboratório.

A bactéria que eu estava tentando cultivar era E.coli, que é basicamente o Bear Grylls do mundo microscópico. Dada a temperatura certa e uma fonte de alimento, a E.coli vai se multiplicar. No entanto, no laboratório, eu ainda precisava protegê-la bastante com produtos químicos para impedir que ela se infectasse com bactérias e fungos indesejáveis.

Por sorte, ninguém queria comer minhas bactérias geneticamente modificadas porque não havia como dizer que coisas não mencionáveis ​​estavam crescendo naqueles frascos.

O processo de cultivo de carne no laboratório é bem parecido com o modo como eu cresci minha E.coli. Células dos músculos (miócitos) em um animal são colocadas em um smoothie de nutrientes e incubadas à temperatura do corpo por dias a fio.

As coisas que gostam de crescer em um grupo de "carne" incubada à temperatura do corpo são exatamente o tipo de coisa que gostaria de crescer dentro de um ser humano e causar infecções desagradáveis. Esta é precisamente a razão pela qual os humanos inventaram refrigeradores para resfriar nossos alimentos.

Um miócito solitário, fora de seu ambiente natural, não é capaz de se defender. Quando estava dentro do animal, vivia em um ambiente muito controlado. Em seu ambiente natural, o sistema imunológico trabalha arduamente para mantê-lo a salvo de quaisquer males.

Os miócitos cultivados em laboratório terão que ser dosados ​​com antibióticos; Não há praticamente nenhum outro caminho seguro em torno disso. Mesmo assim, pode ser difícil manter a segurança alimentar.

Quando um animal é abatido, há muitas maneiras de testar se é seguro comer. Podemos observar seu comportamento antes do abate e podemos inspecionar as partes sem carne da carcaça, como os pulmões e o fígado, para qualquer coisa fora do comum.

É muito mais difícil dizer se um grupo de células em um frasco está infectado (ou malformado no caso da doença da vaca louca). Como os produtores de mingau de carne baseados em laboratório vão garantir que seu produto seja seguro consumir em um determinado dia?

Além disso, uma vez que as células não são expostas a hormônios naturais no sangue, elas terão que ser tratadas com hormônios e promotores de crescimento para que se repliquem e cresçam. Os protocolos usados ​​pelas empresas de carnes de laboratório propostas são proprietários e sigilosos. No entanto, eu fui capaz de desenterrar alguns estudos científicos humildes sobre como cultivar miócitos esqueléticos (células musculares) para pesquisa. Estes estavam sendo tratados com fator de crescimento epidérmico, fator de crescimento básico de fibroblastos, dexametasona, insulina, penicilina, estreptomicina e fetuína.

Sua carne cultivada em laboratório se dopando como um fisiculturista usando um aprimorador de desempenho.

E esse atleta dopado não está exatamente comendo grama também.

Agora que garantimos a segurança do miócito, ainda precisamos alimentá-lo. Ele precisa ser mantido em uma lama de seu alimento favorito chamado "medium", que é uma aproximação grotesca do sangue. Os artigos de ciência que eu olhei começam com uma receita de "Dulbecco's Modified Eagle Medium", que não inclui Eagles, mas uma mistura complicada de aminoácidos, glicose, sal e vitaminas. Para isso, adicionamos coisas como soro fetal de vitelo e extrato de embrião de galinha. Ambos os ingredientes são exatamente o que parecem, pedaços de fetos de vaca e frango.

Em uma estimativa conservadora, mais de 40 ingredientes são usados ​​no suco, mantendo as células vivas. Você teria que ser extremamente otimista para pensar que todos esses ingredientes seriam provenientes de fontes sustentáveis ​​e éticas.

Mas vamos nos concentrar apenas na glicose dessa receita. Carne cultivada vai exigir muita glicose de grau médico (ou seja: açúcar de mesa do mais alto padrão). Neste momento, o mundo produz entre 300 e 500 milhões de toneladas de carne por ano. Em contraste, a produção global de açúcar (o tipo comum) é de cerca de 180 milhões de toneladas. Não tenho ideia de quanto açúcar é necessário para fazer um quilo de carne cultivada, mas tenho certeza de que não temos açúcar suficiente para causar um impacto na produção global de carne.

A agricultura pastoril é um sistema bastante simples e habilidoso. Nós transformamos um recurso natural que não podemos comer (grama) em algo que podemos comer (carne e leite) com animais de pasto. A terra que nós (o mundo) usamos para fazer isso é, em geral, inadequada para a produção de açúcar ou os outros 40 ingredientes necessários para a carne cultivada. Ou, para os ingredientes exigidos nas "carnes" menos aterrorizantes, mas não menos processadas.

Algumas pessoas não suportam a ideia de um animal ser morto por sua comida. Que assim seja. Deixe-as comerem bolo... ou falafel. Mas, quando se trata de carne, não há substituto para a simplicidade e segurança da comida de verdade.

Fonte: http://bit.ly/2YWWlWm

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