Arnoldo Cantani, pioneiro do tratamento de diabetes moderno.

Três homens são comumente considerados os maiores pioneiros no tratamento moderno do diabetes: Bouchardat (1806-1886) na França, Cantani (1837-1893) na Itália e Naunyn (1839-1925) na Alemanha. Dos três, Cantani foi o principal em sua insistência de que interromper a glicosúria era o principal método de controle da doença.

Todos os três homens viveram em uma época em que, após séculos de densa ignorância, ocorreu uma explosão de conquistas científicas e entusiasmo que lembra a excitação semelhante surgida dos primórdios de uma tecnologia atômica em nossa própria época. Como pano de fundo para suas pesquisas em diabetes, esses três pioneiros tinham o empirismo de "comida animal" de Rollo; as revelações fisiológicas de Claude Bernard; a descoberta de enzimas e também de secreções internas; a fundação da química fisiológica por Liebig; A incrível bacteriologia de Pasteur; a nova anatomia microscópica aberta pela teoria das células de SchleidenSchwann e seguida pela patologia celular de Virchow; muitos estudos metabólicos limitados pela investigação do metabolismo respiratório por Pettenkofer e Voit; e — de forma alguma sem importância em si — o desenvolvimento de métodos de análise de açúcar tanto por redução de cobre quanto por polarimetria.

Infelizmente, Cantani não viveu tanto quanto Naunyn, cujas quase nove décadas abrangeram todo o período de rápido progresso desde o início até o verdadeiro amanhecer da era da insulina. Em 1894, um ano após a morte de Cantani, apareceu um esboço biográfico, com sua fotografia e uma lista de suas publicações. De acordo com esse esboço, foi como um estudante na Alemanha que recebeu todo o impacto do novo mundo da ciência médica. Em 1864, ainda com menos de trinta anos, tornou-se professor de matéria médica e terapêutica na Universidade de Paris e, em 1868, aos trinta e um anos, professor de medicina interna em Nápoles.

Sua mente perspicaz percorria amplos campos de interesse em ciências naturais e medicina. Ele publicou contribuições em bacteriologia, como a causa infecciosa da bronco-pneumonia; um artigo sobre o uso de hipodermóclise e lavagem intestinal no tratamento da cólera, que surgiu de suas experiências com a epidemia de cólera de 1884 na Itália; tratados sobre vários distúrbios metabólicos; e um livro de matéria médica e terapêutica (1877) "baseado em avanços recentes em fisiologia e medicina clínica." Sua insistência ao longo do tempo foi na observação, tanto no laboratório (incluindo experimentação animal) e na clínica.

Essa qualidade é brilhantemente ilustrada no estudo mais importante de sua vida, as análises intensivas que fez de 1.004 casos de diabetes. O desconcertante mistério da doença o levou a explorar todas as partes e funções do corpo em um esforço para descobrir sua natureza e sua causa. Ele estudou tudo o que se sabia sobre a química da digestão e do metabolismo. Ele pesquisou todos os detalhes da história clínica e todas as autópsias obtidas, com atenção especial aos exames físicos e às respostas relatadas a todos os tratamentos conhecidos. Ele estava particularmente preocupado com o caráter macroscópico e microscópico de todos os órgãos, incluindo as vísceras, o sistema nervoso e os músculos, e por acaso notou as mudanças peculiares nos túbulos renais.

Inevitavelmente, o volume de palestras italianas resultante desse estudo, publicado em 1875, foi traduzido para o francês (1876) e o alemão (1877). Para detalhes mais específicos deste estudo, pode-se fazer referência ao meu resumo anterior da obra de Cantani.

Os principais pontos que Cantani prenunciou — ou desviou — na teoria e prática modernas podem ser resumidos brevemente. Ele era positivo em sua opinião de que o consumo excessivo de amido e açúcar é a causa preeminente ou, pelo menos, a causa estimulante do diabetes. Ao se apegar a essa ideia, ele descartou etiologias baseadas em incidentes nervosos e traumáticos e toda uma categoria de outras supostas causas. Ele rejeitou os aspectos hereditários com a teoria de que representavam principalmente um hábito familiar de excesso de carboidratos.

Ele reconheceu o açúcar elevado no sangue como o produto do carboidrato não utilizado da dieta e como a fonte da glicosúria, mas ele acreditava ser uma "para-glicose" anormal e não polarizável. Patologicamente, ele localizou o local do diabetes nos órgãos digestivos abdominais, até certo ponto em um fígado ou estômago desordenado, mas predominantemente no pâncreas. Essa visão não estava relacionada à descoberta das ilhas por Langerhans em 1869, mas baseava-se em sua própria observação de que a atrofia ou alteração gordurosa do pâncreas é mais frequente no diabetes do que em qualquer outra doença.

Cantani percebeu e utilizou a redução da glicosúria pelo exercício muscular, mas considerou o ganho de peso benéfico e, portanto, favoreceu o alto teor calórico quando possível. Em geral, seu tratamento baseava-se no princípio de poupar um órgão fraco. Ele rejeitou todos os medicamentos para diabetes que estavam em uso naquela época e muito depois. “O remédio para diabetes não está na drogaria, mas na cozinha”, afirmou. Sua dieta era notável por seu rigor. Quando um paciente entrava em tratamento pela primeira vez, ele tinha permissão para apenas 500 Gm. ou menos de carne cozida diariamente, com a adição opcional de certos ácidos, principalmente o ácido lático, que foi introduzido não só para dar sabor, mas também como um intermediário de carboidrato que evitava a molécula de glicose. Após um período de ausência de glicosúria, vegetais e outros carboidratos podiam ser adicionados conforme tolerado. Mas se a dieta mais severa não tornasse a urina sem açúcar, eram impostos os dias de jejum. Se necessário, o paciente pode ficar trancado em seu quarto por até seis semanas para garantir sua fidelidade a essa provação.

O recurso de Cantani às medidas mais duras, quando necessárias, foi na verdade uma parte de sua principal contribuição para o conhecimento do diabetes — seu reconhecimento do fato de que os pacientes se saíam bem, desde que não tivessem açúcar, mas se continuassem a ter glicosúria o diabetes piorou e terminou fatalmente.

Fonte: https://bit.ly/3d7VhHX

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