Os povos antigos morriam jovens?

Eduardo, o Confessor, um dos últimos reis anglo-saxões da Inglaterra, morreu quando estava com pouco mais de 60 anos. Esta ilustração representa a deposição de seu corpo em um túmulo na Abadia de Westminster, em Londres, em 1066.

Muitos acreditam que nossos ancestrais viveram vidas muito mais curtas do que nós. A arqueologia de ponta mostra o contrário.

Você já deve ter visto uma charge com dois homens das cavernas sentados em uma caverna. Um diz ao outro: "Algo não está certo - nosso ar está limpo, nossa água é pura, todos nós fazemos muito exercício, tudo o que comemos é orgânico e gratuito e, no entanto, ninguém vive com mais de 30 anos."

Este desenho reflete uma visão muito comum do tempo de vida antigo, mas é baseado em um mito. As pessoas no passado não estavam todas mortas aos 30 anos. Documentos antigos confirmam isso. No século 24 AC, o egípcio Vizir Ptahhotep escreveu versos sobre as desintegrações da velhice. Os gregos antigos classificavam a velhice entre as maldições divinas, e suas lápides atestam a sobrevivência bem depois dos 80 anos. Obras e figuras antigas também retratam pessoas idosas: curvadas, flácidas, enrugadas.

Esse não é o único tipo de evidência, no entanto. Estudos sobre pessoas tradicionais existentes que vivem longe de medicamentos e mercados modernos, como os Hadza da Tanzânia ou Xilixana Yanomami do Brasil, demonstraram que a idade mais provável na morte é muito maior do que a maioria das pessoas pensa: cerca de 70 anos de idade. Um estudo descobriu que, embora haja diferenças nas taxas de morte em várias populações e períodos, especialmente no que diz respeito à violência, há uma notável semelhança entre os perfis de mortalidade de vários povos tradicionais.

Então, parece que os seres humanos evoluíram com uma vida útil característica. As taxas de mortalidade em populações tradicionais são altas durante a infância, antes de diminuir acentuadamente para permanecer constante até cerca de 40 anos, então a mortalidade aumenta para cerca de 70. A maioria das pessoas permanece saudável e vigorosa até os 60 anos ou mais, até a senescência se estabelecer o declínio físico onde, se uma causa falha em matar, outra em breve dará o golpe mortal.

Então, qual é a fonte do mito de que aqueles no passado devem ter morrido jovens? Um tem a ver com o que descobrimos. Quando antigos restos humanos são encontrados, arqueólogos e antropólogos biológicos examinam os esqueletos e tentam estimar seu sexo, idade e saúde geral. Marcadores de crescimento e desenvolvimento, como erupção dentária, fornecem estimativas de idade relativamente precisas das crianças. Com adultos, no entanto, as estimativas são baseadas em degeneração.

A maioria dos Hadza, caçadores-coletores tradicionais na Tanzânia, provavelmente viverá por cerca de 70 anos.

Todos nós somos capazes de rotular instintivamente as pessoas como "jovens", "de meia-idade" ou "idosas" com base em sua aparência e nas situações em que as encontramos. Da mesma forma, os antropólogos biológicos usam o esqueleto em vez de, digamos, cabelo e rugas. Nós denominamos essa "idade biológica", pois nosso julgamento é baseado nas condições físicas (e mentais) que vemos diante de nós, que se relacionam com as realidades biológicas dessa pessoa. Nem sempre elas se correlacionam com uma idade de calendário precisa, pois as pessoas são todas, bem, diferentes. Sua aparência e habilidades estarão relacionadas à sua genética, estilo de vida, saúde, atitudes, atividade, dieta, riqueza e uma infinidade de outros fatores. Essas diferenças se acumularão com o aumento dos anos, o que significa que, quando uma pessoa atinge a idade de 40 ou 50 anos, As diferenças são grandes demais para permitir uma exatidão única na determinação da idade do calendário, seja feita de olho em uma pessoa viva ou pelo método de envelhecimento esquelético preferido pelos pares. O resultado disso é que os mais velhos do que a meia-idade recebem frequentemente uma estimativa de idade em aberto, como 40+ ou mais de 50 anos, o que significa que eles podem estar em qualquer lugar entre 40 e 104, ou por aí.

O próprio termo "idade média na morte" também contribui para o mito. A alta mortalidade infantil diminui a média em um extremo do espectro etário, e categorias abertas como "40+" ou "50+" anos mantêm-se baixas no outro. Sabemos que, em 2015, a expectativa média de vida ao nascer variou de 50 anos na Serra Leoa a 84 anos no Japão, e essas diferenças estão relacionadas a mortes precoces, e não a diferenças no tempo total de vida. Um método melhor de estimar o tempo de vida é olhar para a expectativa de vida apenas na idade adulta, o que tira a mortalidade infantil da equação; no entanto, a incapacidade de estimar a idade além dos 50 anos ainda mantém a média abaixo do que deveria ser.

As estimativas de idade de um arqueólogo, portanto, foram espremidas em ambos os extremos do espectro etário, com o resultado de que indivíduos que viveram sua expectativa de vida são tornados "invisíveis". Isso significa que não conseguimos entender completamente as sociedades distantes. passado. No passado letrado, os indivíduos mais velhos em funcionamento não eram tratados de forma muito diferente da população adulta em geral, mas sem a identificação arqueológica dos idosos invisíveis, não podemos dizer se esse era o caso nas sociedades não-letradas.

Meu colega Marc Oxenham e eu queríamos entender as sociedades antigas de forma mais completa, então desenvolvemos um método para trazer à luz os idosos invisíveis. Este método é aplicável apenas a populações de cemitérios que tiveram pouca mudança durante a vida do cemitério, e sem grande desigualdade entre os habitantes. Dessa forma, pode-se supor que as pessoas comiam alimentos semelhantes e se comportavam de maneira semelhante com seus dentes. Um desses cemitérios é o Worthy Park, perto de Kingsworthy, Hampshire, onde os anglo-saxões enterraram seus entes queridos há 1.500 anos. Foi escavado no início dos anos 1960.

Medimos o desgaste nos dentes dessas pessoas e depois dividimos a população das pessoas com os dentes mais desgastados - o mais antigo - para os com menos gastos. Fizemos isso para toda a população, não apenas os idosos, para agir como controle. Em seguida, combinamos com uma população modelo conhecida com estrutura etária semelhante e alocamos os indivíduos com os dentes mais desgastados às idades mais antigas. Ao combinar os dentes do Worthy Park com a população modelo, os idosos invisíveis logo se tornam visíveis. Não só pudemos ver quantas pessoas viviam até uma idade avançada, mas também quais tinham 75 anos ou mais e que estavam alguns anos depois dos 50 anos.

Os arqueólogos Christine Cave e Marc Oxenham estudaram dentes esqueléticos como estes para obter uma melhor compreensão de quanto tempo as pessoas viviam nas primeiras sociedades.

Ver os idosos invisíveis levou a outras descobertas. Muitas vezes tem sido sugerido que mais homens do que mulheres viveram até mais idade no passado por causa dos perigos da gravidez e do parto, mas o nosso estudo sugere o contrário. Também aplicamos nosso método a dois outros cemitérios anglo-saxões - Great Chesterford em Essex e o de Mill Hill em Deal, Kent - e descobrimos que, dos três indivíduos mais velhos de cada cemitério, sete eram mulheres e apenas dois eram homens.. Embora não seja uma prova conclusiva, isso sugere que a idade avançada pode ser uma parte da condição humana.

Também analisamos o tratamento dos idosos em seus túmulos. Os homens anglo-saxões eram frequentemente enterrados com armas, enquanto as mulheres eram enterradas com broches e jóias, incluindo contas e alfinetes. Isso sugere que os homens foram identificados por suas qualidades marciais, enquanto as mulheres eram admiradas por sua beleza. Os homens também mantiveram ou aumentaram seu status em seus túmulos até os 60 anos, enquanto o "valor" das mulheres chegou ao auge em seus 30 anos e declinou ainda mais com o envelhecimento. Curiosamente, a classe de item mais provável de ser encontrada nos túmulos dos idosos do que de indivíduos mais jovens era a ferramenta de limpeza. O mais comum deles era uma pinça, e a maioria deles foi enterrada com homens velhos. Isso significava que os velhos estavam preocupados com sua aparência? Ou que as mulheres idosas estavam muito longe de beleza para pinças ou outros itens de higiene para ajudar? Descobertas como essas fornecem um vislumbre das vidas das pessoas do passado - um vislumbre que era impossível sem identificar os idosos invisíveis.

O tempo de vida humano máximo (aproximadamente 125 anos) mal mudou desde que chegamos. É estimado que, se as três principais causas de morte em idade avançada doença hoje, cardiovascular, acidente vascular cerebral e câncer fossem eliminadas, o mundo desenvolvido veria apenas uma aumento de 15 anos na expectativa de vida. Enquanto um indivíduo vivendo 125 anos no passado distante teria sido extremamente raro, era possível. E algumas coisas sobre o passado, como homens sendo valorizados por seu poder e mulheres por sua beleza, pouco mudaram.

Fonte: http://bit.ly/2XOBo3m

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