Aspargos metabolizam em neurotoxina 5 vezes mais poderosa que PCP


por Louie Helm,

Em algum lugar entre 43 e 63% das pessoas acham que a urina tem um cheiro forte e incomum depois de comerem aspargos. Você já se perguntou por que isso acontece? No final da década de 1980, os pesquisadores estabeleceram que esse odor pungente é causado por uma combinação de vários compostos contendo enxofre - incluindo compostos que hoje sabemos serem altamente tóxicos, como a neurotoxina dimetil sulfóxido (DMSO).

O DMSO é produzido como um subproduto natural do metabolismo humano do ácido asparagúsico, um constituinte levemente venenoso dos espargos que parece ser útil para a planta em afastar insetos, parasitas e competição de nutrientes de outras plantas próximas. Em um estudo de caso, um participante que comeu 500g de espargos apresentou mais de meio miligrama de DMSO em sua urina e outro mais de 4mg de derivados voláteis contendo enxofre - sugerindo que, embora DMSO possa eventualmente ser metabolizado em outros produtos dentro do corpo, ainda pode haver mais de 4mg de DMSO presente no corpo a qualquer momento, por várias horas após a ingestão de aspargos.

Infelizmente, o fato de que os aspargos naturalmente se metabolizam em DMSO dentro do corpo e causa "urina fedorenta" foi visto como uma mera curiosidade há 30 anos. Naquela época, o DMSO era geralmente reconhecido como seguro e rotineiramente usado como solvente médico sintético.

No entanto, nos últimos anos, os pesquisadores descobriram que tão pouco quanto 0,000015mg de DMSO é suficiente para destruir permanentemente os neurônios em ratos. E um pouco mais de DMSO foi o suficiente para danificar gravemente os ratos jovens. Para colocar isso em perspectiva, um subgrupo de camundongos neste estudo de exposição DMSO (n = 15) recebeu grandes doses de PCP, a fim de comparar a quantidade de dano cerebral causado versus DMSO. O PCP é uma neurotoxina conhecida que causa rapidamente danos cerebrais devastadores e permanentes. Os pesquisadores descobriram a quantidade esperada de danos cerebrais pelo PCP, mas os efeitos do DMSO foram mais graves e mais disseminados. Isto é especialmente notável, considerando que os pesquisadores usaram uma quantidade de PCP 5 vezes maior, a fim de alcançar menos dano cerebral do que com DMSO. Isto ingenuamente implica que comer 500g de espargos pode causar 4 vezes mais danos cerebrais do que uma dose recreativa de PCP. Outras pesquisas mostraram que o DMSO danifica os astrócitos e outras células cerebrais que normalmente sobrevivem a neurotoxinas mais comuns, como o álcool ou a cetamina. Cientistas familiarizados com esses resultados chegaram a sugerir que o DMSO talvez substitua o PCP como o composto padrão para induzir dano cerebral em animais de pesquisa.

Essas descobertas fazem parte de um crescente mosaico de evidências que convenceram alguns países (como a Austrália) a proibir completamente o uso comercial de DMSO - embora ainda seja amplamente usado em lugares como os Estados Unidos. E embora tenha começado a vida como um solvente medicinal, o DMSO é agora mais amplamente usado como solvente industrial. Por exemplo, o DMSO dissolve eficientemente o fotorresistente nos painéis LCD durante a fabricação e também é um decapante altamente eficaz.

Como uma nota interessante: um dos muitos grupos de ex-jogadores da NFL que abriram processos judiciais por danos cerebrais contra a NFL também foram recentemente revelados como tendo abusado habitualmente de grandes doses de DMSO adquiridas de veterinários de cavalos.

Então, comer aspargos é tão ruim quanto beber removedor de tinta, jogar na NFL ou consumir PCP?

É difícil dizer. Mas ainda pode ser prudente exercitar a contenção em torno dos espargos se você se preocupa com o seu cérebro, da mesma forma que se pode exercer contenção em torno de grandes doses de álcool, PCP ou cetamina. Uma vez que a ingestão de espargos cria neurotoxinas que devem ser pelo menos parcialmente eliminadas pelos rins, aqueles com insuficiência renal devem quase certamente evitar os espargos. E, de particular preocupação, as recomendações costumam sugerir a introdução de aspargos na dieta de uma criança aos 8 meses. Obviamente, este conselho é simplesmente desatualizado e não informado por essas novas conexões na literatura entre o metabolismo dos aspargos e o conhecimento moderno da toxicidade do DMSO. Mas só para deixar claro, deixar uma criança comer espargos seria extremamente imprudente neste momento, dado que o DMSO é uma neurotoxina de desenvolvimento conhecida e comer espargos tem sido documentado para causar a exposição ao DMSO 40.000 vezes maior do que a quantidade mostrada para matar os neurônios.

E para os céticos de que os seres humanos poderiam ser burros o suficiente para comer algo que retarda as funções cerebrais por milhares de anos, uma referência sugeriu que a pungência dos espargos, assim como o alho e as cebolas aumentou significativamente nos últimos 50 anos à medida que os fertilizantes à base de enxofre passaram de inexistentes para onipresentes. Assim, mesmo que os humanos tenham comido aspargos por milênios, o tipo de aspargo que é comumente disponível hoje provavelmente tem um conteúdo de ácido asparagúsico muito maior do que os espargos de até 60 anos atrás (e, portanto, seria muito mais neurotóxico). Seria valioso se um biólogo ou químico pudesse analisar os aspargos que foram cultivados em uma região de depleção de enxofre em comparação com o estoque cultivado convencionalmente para confirmar se essa especulação está correta.

Além disso, para aqueles que se perguntam se talvez comer espargos é seguro para aqueles que não parecem produzir "urina fedorenta" depois de ingerir aspargos, eu ofereço dois pontos de cautela:
  1. A capacidade de cheirar aspargos e urina parece ser uma característica independente que é quase completamente não correlacionada com a sua produção. Portanto, não cheirar um odor desagradável em sua própria urina é apenas 50% de evidência de que você é um "não excretor". Se você realmente quer saber, uma melhor fonte de evidências é encontrar alguém que saiba que pode sentir o cheiro de aspargo na urina e fazer com que eles verifiquem sua urina cerca de uma hora depois de comer uma grande refeição de espargos.
  2. Não está totalmente claro que os "não excretadores" não estão produzindo os mesmos metabólitos e simplesmente excretando-os de forma diferente (ou nada). Os cientistas sugeriram que o sistema metabólico humano poderia potencialmente degradar o DMSO em dióxido de carbono e sulfato inorgânico, ponto em que poderia ser removido através da respiração padrão. Mas esta é apenas uma reação teorizada, e atualmente não há dados sobre se os "não excretores" de espargos falham em absorver o ácido asparagúsico, não metabolizam, excretam os produtos por algum outro processo, ou não excretam o DMSO e outros subprodutos tóxicos da ingestão de aspargos. Um estudo urgente é necessário para entender melhor como o aspargo é metabolizado em humanos, de modo a determinar exatamente como ele é neurotóxico e quais fatores contribuem para essa toxicidade.
Fonte: http://bit.ly/2XKMiqQ

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