A gota é causada por carne vermelha ou síndrome metabólica?


Se você ou alguém que você conhece sofre de gota, então você sabe que condição dolorosa pode ser. Se você não sabe como é, imagine ter um vidro quebrado embutido no dedão do pé, transformando algo tão simples como caminhar em um esforço excruciante.

As articulações nos dedões dos pés não são as únicas afetadas pela gota, mas são tipicamente as mais comuns. A gota resulta de um acúmulo anormal no sangue de um composto chamado ácido úrico. Quando a concentração de ácido úrico é alta, pode precipitar ou solidificar em cristais, que se acumulam nos tecidos moles, e isso é o que é responsável pela dor associada à condição.

A abordagem convencional

Acredita-se que a gota resulta de uma alta ingestão de álcool ou proteína animal. Isso ocorre porque a principal fonte de ácido úrico é a quebra das purinas - um composto contendo nitrogênio encontrado em altas concentrações em frutos do mar, carnes musculares e carnes de órgãos. (Há também uma quantidade moderada de purinas em alimentos vegetais contendo proteínas, como feijão, aveia, trigo e ervilhas.)

Por esta razão, os que sofrem de gota têm sido tradicionalmente aconselhados a evitar o álcool - especialmente cerveja - e seguem uma dieta pobre em proteína animal, particularmente pobre em carne vermelha. No entanto, enquanto algumas pessoas experimentam alívio indo por esse caminho, muitas outras não, o que sugere que há algo mais por trás dessa condição.

Para ver o que essa "outra coisa" pode ser, ajuda a ver as coisas de uma perspectiva evolucionária. Se uma alta ingestão de proteína animal causava gota - ou era a causa principal, de qualquer forma - então nossos ancestrais caçadores-coletores teriam tido muita dor nas articulações para perseguir ainda mais presas. Portanto, faz sentido procurar uma explicação diferente para o fato de tantas pessoas serem afetadas pela gota no século XXI. E qual é o problema nessa condição, afinal: as pessoas com gota produzem mais ácido úrico ou o problema é com a depuração do ácido úrico?

A incidência de gota aumentou em conjunto com outros distúrbios atribuídos a dietas e estilos de vida "ocidentais", como diabetes tipo 2 e doenças cardíacas. Com isso em mente, a gota poderia ser outra condição impulsionada pela insulina cronicamente elevada?

A epidemiologia do ácido úrico e gota elevados

A epidemiologia está tendo uma má reputação nas comunidades low-carb e keto ultimamente. Epidemiologia é o ramo da pesquisa médica que estuda a incidência e prevalência de doenças em grandes populações.

É principalmente de natureza observacional, em vez de intervencionista. O que isto significa é que a epidemiologia é um bom lugar para começar a gerar ideias e formular hipóteses, especialmente no que diz respeito a associações e conexões entre determinados elementos dietéticos e certas doenças, mas até que essas ideias sejam testadas em ensaios clínicos, não podemos saber certeza se algum desses fatores dietéticos causam as doenças.

Como os achados epidemiológicos podem ajudar a estruturar a discussão, vamos começar por aí. Examinaremos algumas estatísticas sobre a incidência de síndrome metabólica, ácido úrico elevado e gota, e depois aprofundaremos para ver se existem mecanismos plausíveis para explicar alguns dos achados.


A ligação entre a síndrome metabólica e ácido úrico alto no sangue

Há uma forte correlação entre a síndrome metabólica e níveis sanguíneos elevados de ácido úrico. Fontes diferentes listam diferentes pontos de corte para definir um nível elevado de ácido úrico no sangue (chamado hiperuricemia), mas 6,8 mg / dL é um ponto de referência comum. Outras fontes sugerem ≥ 6 mg / dL para mulheres e ≥ 7 mg / dL para homens como definindo hiperuricemia.

Segundo dados de mais de 8000 pessoas no início da década de 1990, a prevalência de síndrome metabólica foi de 18,9% para níveis de ácido úrico menores que 6 mg / dL, 36,0% para níveis de ácido úrico de 6 a 6,9 mg / dL e 40,8% para níveis de ácido úrico. 7 a 7,9 mg / dL, 59,7% para níveis de ácido úrico de 8 a 8,9 mg / dL, 62,0% para níveis de 9 a 9,9 mg / dL e 70,7% para níveis ≥ 10 mg / dL.

Em outras palavras, quanto maior o nível de ácido úrico, maior a prevalência da síndrome metabólica. Mais claramente, quanto maior o nível de ácido úrico de alguém, maior a probabilidade de síndrome metabólica.

O que é síndrome metabólica?

O paciente com síndrome metabólica estereotipada está acima do peso ou obeso, mas o excesso de peso definitivamente não precisa ser diagnosticado com síndrome metabólica ou gota. A síndrome metabólica - que está enraizada na hiperinsulinemia crônica - pode estar levando a gota mesmo em pessoas com peso corporal "normal".

Entre as pessoas com um índice de massa corporal (IMC) normal, aqueles com nível de ácido úrico <6 mg / dL tiveram uma prevalência de síndrome metabólica de apenas 5,9%, comparados com os 59,0% entre aqueles com nível de ácido úrico ≥ 10 mg / dL - dez vezes mais alto! Outro estudo estima que até 76% dos pacientes com gota têm síndrome metabólica.

Quantas pessoas são afetadas pela hiperuricemia?

Segundo dados da Pesquisa Nacional de Saúde e Nutrição (NHANES), cerca de 49 milhões de pessoas tinham uma concentração sérica de ácido úrico > 6mg / dL e quase 12% (quase 20 milhões de pessoas) tinham um nível de ácido úrico > 7mg / dL.

Usando a definição NHANES III de hiperuricemia (ácido úrico sérico> 7,0 mg / dL para homens e> 5,7 mg / dL para mulheres), a prevalência de hiperuricemia é de cerca de 18%, o que se traduz em 30,5 milhões de pessoas nos EUA. Estes não são números pequenos. Claramente, o ácido úrico elevado é um problema muito comum.

Ácido úrico alto nem sempre causa gota

Antes de irmos assumindo que há uma epidemia de gota, porém, deve-se notar que o ácido úrico elevado nem sempre é um problema. Nem todo mundo com um alto nível de ácido úrico experimentará ataques de gota. Até dois terços das pessoas com ácido úrico elevado permanecem assintomáticos. É importante notar, porém, que eles podem não ter sinais ou sintomas de gota, mas isso não significa que eles estejam livres de outras doenças cardiometabólicas causadas pela hiperinsulinemia.

Assim, mesmo que alguém não tenha gota, níveis elevados de ácido úrico podem ser considerados um "sinal de alerta" de problemas metabólicos que podem eventualmente se manifestar em outras partes do corpo. E a verdade é que não é uma forte relação entre o ácido úrico elevado e desenvolvimento de gota.

O que causa o ácido úrico elevado?

Existem duas causas possíveis de hiperuricemia:
  1. As pessoas produzem excesso de ácido úrico
  2. Excreção de ácido úrico é prejudicada - ou seja, o corpo não é capaz de se livrar dele adequadamente
Apenas cerca de 10% dos casos de hiperuricemia são causados ​​pela superprodução de ácido úrico; os outros 90% resultam de excreção prejudicada.

Os rins são os principais agentes na excreção de ácido úrico, portanto, qualquer coisa que afete a função renal saudável pode interferir na depuração do ácido úrico. A idade avançada tende a ser um fator, e vários medicamentos usados ​​comumente prejudicam a excreção de ácido úrico, como aspirina em baixas doses, tiazidas ou diuréticos de alça, e ciclosporina A (um imunossupressor usado para artrite reumatoide, psoríase, doença de Crohn e olhos secos).

Além disso, a maior influência na excreção renal de ácido úrico é a insulina.

Insulina Elevada Inibe a Excreção de Ácido Úrico

Mais e mais pesquisas indicam que a gota está relacionada a níveis cronicamente elevados de insulina. A insulina é muito mais do que apenas um "hormônio do açúcar no sangue". A alta insulina tem efeitos poderosos sobre a função renal. A hipertensão é um resultado, proveniente dos rins que retêm mais sódio no sangue, e a hiperuricemia é outra, porque os rins retêm mais ácido úrico, em vez de filtrá-lo para a urina.

Gerald Reaven, MD, que cunhou o termo "síndrome X" e foi um dos primeiros médicos a identificar a insulina como o fator subjacente na síndrome metabólica, observou hiperuricemia e hipertensão na resistência à insulina e chamou os rins de "cúmplice sem vontade" na hiperinsulinemia mais há mais de 20 anos. Talvez isso explique por que a hipertensão e a gota ocorrem tão frequentemente. Alguns pesquisadores especulam que um causa o outro, mas é mais provável que um terceiro fator - insulina alta - cause ambos.

Resumindo: A insulina alta leva ao ácido úrico elevado, e o ácido úrico alto frequentemente leva à gota.

É provável que muitas pessoas que reduzem a ingestão de proteína animal e álcool muitas vezes não sintam alívio da gota. Assim como o sódio e a pressão sanguínea, não é o consumo de purinas dietéticas que resulta em gota, mas sim o acúmulo de ácido úrico. E como a insulina elevada é o que faz com que o corpo retenha o ácido úrico, a solução mais eficaz a longo prazo não é diminuir a ingestão de purina, mas diminuir a insulina.

Fatores dietéticos e gota

Consumo de álcool

A ingestão de álcool pode contribuir para a gota, e parece fazê-lo de forma dose-dependente - ou seja, quanto maior a ingestão de álcool, maior o risco de gota. A cerveja aumenta o risco mais do que destilados ou bebidas destiladas, provavelmente porque a cerveja é maior nas purinas. Os amantes do vinho se alegram: o consumo de vinho não foi mostrado para aumentar o risco de gota.

Proteína Animal

Além do álcool, acredita-se que a proteína animal seja o maior contribuinte dietético para a gota. Em um estudo com mais de 47.000 profissionais de saúde do sexo masculino, o risco de gota foi 40-50% maior naqueles que consumiram mais carne vermelha ou frutos do mar em comparação com aqueles que consumiram o menor deles. No entanto, essa associação pode muito bem ter sido eclipsada se os pesquisadores tivessem perguntado sobre a ingestão de açúcares e carboidratos refinados.

É a proteína animal que leva à gota, ou são os carboidratos presentes na dieta e a carga de insulina que induzem? Uma alta ingestão de proteína na ausência de carboidratos refinados pode ter um efeito muito diferente sobre os níveis de ácido úrico e gota do que uma alta ou até moderada ingestão de proteínas combinada com uma grande quantidade de carboidratos. Vamos explorar isso em detalhes, mas primeiro vamos analisar outro fator contribuinte que é uma grande parte da dieta moderna.

Frutose

Evidências crescentes indicam que a gota pode estar relacionada ao consumo de grandes quantidades de frutose. Acredita-se que a frutose é um açúcar "seguro" para os diabéticos, porque não aumenta a glicose no sangue nem estimula a insulina no mesmo grau que a glicose e a sacarose (açúcar de mesa). Na verdade, décadas atrás, doces e salgadinhos que foram formulados para conter mais frutose do que a glicose foram comercializados como sendo úteis para os diabéticos especificamente por esse motivo.

No entanto, mesmo que a frutose não pareça ter efeitos imediatos sobre a insulina, a exposição crônica - ou seja, consumir muito dela em uma base regular durante um longo período de tempo - pode indiretamente causar níveis elevados de insulina.


Portanto, embora a frutose não tenha o mesmo efeito agudo que a glicose exerce sobre a secreção de insulina, com o passar do tempo - por exemplo, consumindo suco de frutas, refrigerantes açucarados e salgadinhos com alto teor de açúcar - a frutose pode desempenhar um papel importante. desenvolvimento de resistência à insulina.

Acredita-se que isso resulte dos efeitos da frutose no fígado, que perde apenas para o pâncreas em importância para a manutenção de níveis saudáveis ​​de açúcar no sangue. (Consumir muita frutose pode, com o tempo, resultar no acúmulo de gordura no fígado [fígado gordo], que interfere na capacidade do fígado de regular o açúcar no sangue). A frutose não estimula a secreção de insulina a curto prazo, mas estudos em animais mostram que a alimentação a longo prazo com frutose induz resistência à insulina e obesidade.

Ironicamente, as pessoas que adotam uma dieta vegetariana na esperança de aliviar a gota podem achar que o oposto acontece, pelo menos se consumirem muita frutose. Aumentar a ingestão de frutas ou sucos de frutas pode exacerbar a gota, especialmente quando combinada com uma dieta rica em carboidratos em geral.

Proteína, gota e dietas cetogênicas

Uma vez que os alimentos ricos em proteínas são a principal fonte de purinas, na superfície, faz sentido reduzir a ingestão de proteínas, a fim de reduzir a gravidade da gota. As dietas pobres em carboidratos não são "altas" em proteína, mas porque os carboidratos são tão baixos, para muitas pessoas, produzir ceto ou baixo carboidrato resulta em um aumento na ingestão total de proteínas comparado a uma dieta mais alta.

É possível fazer uma dieta cetogênica vegetariana, mas a maioria das pessoas que se apegam a Keto obtém a maior parte de sua proteína de fontes animais. A sabedoria convencional previa que isso resultaria em mais ataques de gota. Mas isso é o que realmente acontece?

Dietas de baixo carboidrato aumentam a frequência de ataques de gota?

Pelo contrário, dietas de alta proteína que são um pouco mais baixas em carboidratos demonstraram reduzir os níveis de ácido úrico e ataques de gota.

Evidências epidemiológicas sugerem que ingestões mais elevadas de proteína - incluindo proteína animal - não estão associadas ao aumento do risco de gota. De acordo com um artigo do New England Journal of Medicine, "dietas ricas em proteínas estão associadas ao aumento da excreção urinária de ácido úrico e podem reduzir o nível de ácido úrico no sangue".

A ingestão de carne e frutos do mar parece ter uma associação com a incidência de gota, mas vegetais ricos em purinas e proteínas lácteas não tiveram essa associação. Na verdade, de acordo com os pesquisadores, "O nível de consumo de vegetais ricos em purinas e a ingestão total de proteínas não foram associados a um aumento do risco de gota" e "a incidência de gota diminuiu com o aumento da ingestão de produtos lácteos".

Há muito barulho aqui para classificar, a fim de encontrar um sinal, mas uma coisa que vem alto e claro é que a ingestão de proteína, por si só, não parece aumentar o risco de gota.


Dietas de baixo carboidrato e gota

Não há muita pesquisa sobre dietas cetogênicas rígidas e gota, mas estudos têm sido feitos empregando dietas que são mais baixas em carboidratos do que uma dieta ocidental típica.

Em um pequeno estudo de indivíduos com sobrepeso ou obesos, uma dieta rica em proteínas - na verdade referida pelo nome como a dieta de Atkins - resultou em reduções dramáticas no ácido úrico sérico. Além deste resultado, os participantes também experimentaram uma perda de peso média de cerca de 7 kg (cerca de 15 libras), uma queda de 46 mg / dL em triglicerídeos e uma redução de 7,7 µU / mL na insulina em jejum. Os autores do estudo observaram que "a dieta de Atkins (ou seja, uma dieta rica em proteínas sem restrição calórica) pode reduzir os níveis de ácido úrico sérico, apesar da carga substancial de purinas".

Outro estudo envolveu 13 homens com sobrepeso e gota. A dieta de intervenção era de 1.600 calorias, composta de 40% de carboidratos (de carboidratos complexos, evitando refinados) e 30% de proteínas e gorduras.

Uma dieta com 40% de carboidratos não é cetogênica, e nem é realmente "baixa em carboidratos", mas pode ter sido uma diminuição significativa nos carboidratos em comparação com o que os participantes estavam comendo antes, e 30% de proteína seria provavelmente um aumento proporcional. não um absoluto.

Após 16 semanas de dieta, os homens perderam peso, tiveram aumentos no HDL e diminuíram os triglicerídeos e, mais importante, reduziram os níveis de ácido úrico e reduziram a frequência de ataques de gota. Antes do estudo, a frequência média de ataque de gota era de 2,1 por mês, que caiu para 0,6 no final do estudo - incluindo alguns indivíduos que tiveram zero ataques. Então, mesmo reduzindo os carboidratos de alguma forma, sem ficar totalmente ceto, foi benéfico para a gota. (Veja a imagem abaixo)

Após uma dieta com 30% de proteínas durante 16 semanas, resultou na diminuição do ácido úrico sérico e na frequência de ataques de gota em 13 homens que sofreram pelo menos dois ataques de gota durante os quatro meses anteriores ao estudo. (Fonte: Dessein P, et al, 2000.)

Ao observar que o aconselhamento dietético para pessoas com gota tipicamente requer limitação de proteínas e incentivo ao "uso ilimitado de várias substâncias alimentares ricas em carboidratos", os autores deste estudo concluíram: "As recomendações dietéticas atuais para a gota podem precisar de reavaliação". (No interesse da divulgação completa, os participantes deste estudo foram também instruídos a substituir gordura saturada por gordura monoinsaturada e consumir peixe [como fonte de gordura poliinsaturada] pelo menos quatro vezes por semana. Portanto, as fontes de gordura dietética foram mudadas também, não apenas a quantidade e o tipo de carboidrato.)

Mensagem para levar para casa

Devido aos efeitos da insulina na retenção do ácido úrico, as pessoas que sofrem de gota podem querer experimentar uma dieta pobre em carboidratos.

Ao contrário do aconselhamento convencional para esta condição, não há necessidade de evitar a proteína animal. Se alguma coisa, evidências indicam que o aumento da ingestão de proteína pode ser benéfico para a gota - desde que as pessoas também cortem os carboidratos. Além de uma maneira de comer com baixo teor de carboidratos, outras estratégias que melhoram a sensibilidade à insulina e também podem ajudar são: a obtenção de atividade física adequada e boa qualidade e quantidade de sono.

Uma palavra de cautela: nos estágios iniciais de uma dieta muito baixa em carboidratos, os indivíduos propensos a crises de gota podem experimentar um aumento nos ataques. Isso ocorre porque as cetonas competem com o ácido úrico pela excreção. Como o corpo excreta cetonas em excesso nos primeiros dias e semanas com uma dieta cetogênica, o ácido úrico pode se acumular no corpo, resultando potencialmente em um ataque de gota. No entanto, isso é apenas temporário. A probabilidade de ataques de gota diminui ao longo do tempo, à medida que o corpo se torna mais eficiente na utilização de cetonas e o ácido úrico é excretado normalmente.

Fonte: http://bit.ly/32aWKHy

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