Carboidratos, não gorduras animais, ligados a doenças cardíacas em 42 países europeus


Um estudo de 42 países europeus encontrou menor doença cardiovascular e mortalidade entre os países que consumiram mais gorduras e proteína animal. Maior mortalidade cardiovascular foi ligada ao consumo de carboidratos.

Design de estudo

O estudo realizado por pesquisadores na República Tcheca foi publicado na revista Food and Nutrition Research em 2016, mas ganhou pouca atenção da mídia, de modo que poucos na comunidade nutricional parecem ter ouvido falar. Examinou o consumo médio de 62 itens alimentares da base de dados FAOSTAT (1993–2008) e comparou-os com as estatísticas reais de cinco indicadores de doença cardiovascular (DCV) em 42 países europeus.

A base de dados FAOSTAT compila o consumo total de alimentos por categoria a nível nacional. Embora nos diga sobre o consumo de qualquer indivíduo, esses dados são um método robusto e confiável de avaliar o consumo de cada país em geral. Seu uso neste estudo fornece uma imagem bastante objetiva e evita as armadilhas e os preconceitos envolvidos na maioria dos estudos epidemiológicos que contam com participantes lembrando com precisão o consumo pessoal de alimentos durante um período determinado - um caso notoriamente impreciso. Então, o que eles acharam?

Principais conclusões
  • Os níveis de colesterol foram fortemente correlacionados com o consumo de gorduras e proteínas animais - Países que consomem mais gordura e proteína de fontes animais tiveram maior incidência de colesterol elevado
  • O colesterol elevado correlacionou-se negativamente com o risco de DCV - os países com  níveis mais elevados de colesterol elevado tiveram  menos casos de mortes por DCV e uma menor incidência de fatores de risco para DCV.
  • Carboidratos correlacionados positivamente com o risco de DCV - quanto mais carboidratos consumidos (e especialmente aqueles com alto índice glicêmico, como amidos), mais DCV.
  • Gordura e proteína correlacionaram-se negativamente com o risco de DCV - Países que consomem mais gordura e proteína de fontes animais e vegetais tiveram menos DCV. Os autores especulam que isso ocorre porque o aumento de gordura e proteína na dieta geralmente desloca os carboidratos.
O estudo inclui uma enorme quantidade de análise de dados, que para um subconjunto de países durou três décadas, permitindo o rastreamento dessas correlações ao longo do tempo. Curiosamente, na década de 1980 houve um breve período em que as taxas de DCV correlacionaram-se positivamente com a ingestão de gordura, que os autores especulam ter levado ao reforço da hipótese de gordura saturada e doença cardíaca, mas essas tendências há muito se inverteram.

Níveis de colesterol

O mais forte preditor de colesterol elevado que veio desta análise foi o consumo de gordura animal e proteína animal - que inclui queijo e carne. (Apenas gráfico para homens mostrado, mas o gráfico para mulheres é similar)


Observe como os pontos estão próximos ao longo da linha. Uma correlação (valor r) de 0,92 indica que 85% da variação no colesterol elevado (em homens) pode ser previsto pelo consumo de gordura animal e proteína (principalmente carne e queijo). Por outro lado, os carboidratos de cereais e batatas (ou seja, amidos) foram inversamente correlacionados com o colesterol elevado.


Os autores afirmam que estes resultados são esperados, baseados em estudos anteriores:
"Isso está de acordo com as meta-análises de ensaios clínicos, que mostram que a gordura animal saturada é o principal fator desencadeante do aumento do colesterol."

Por enquanto, tudo bem. Mas como essas correlações se traduzem em saúde cardiovascular?

Mortalidade por doença cardiovascular e colesterol elevado

Como mostra o gráfico abaixo, e contrariamente à sabedoria recebida, quanto maior o colesterol, menor a mortalidade por DCV:


Enquanto muitas pessoas acham isso surpreendente, sendo exatamente o oposto do que todos nos dizem, os autores explicam:
"A relação negativa entre colesterol elevado e DCV pode parecer contraintuitivo, mas não está em desacordo com as evidências disponíveis. A maior das meta-análises mundiais recentes sobre colesterol e risco de DCV observou uma relação positiva entre o colesterol elevado e a mortalidade por DCV em idades mais jovens, mas essa associação gradualmente começou a se reverter nos idosos, onde o número de mortes é o mais alto."
Mortalidade por doença cardiovascular e gordura total e proteína animal

A correlação negativa mais forte foi entre a gordura total e a proteína animal e a mortalidade por DCV, especialmente em mulheres. ou seja, os países com menores taxas de mortalidade por DCV (em mulheres) consumiram mais gordura e proteína animal.



Isso é extraordinário e, novamente, o inverso do que geralmente nos é dito. No canto superior esquerdo: França; O chamado "paradoxo francês" - alto consumo de gordura saturada e produtos animais, mas baixos níveis de DCV - realmente não parece paradoxal neste estudo; na verdade, é praticamente onde você esperaria com base em todos os outros países da Europa.

Mortalidade por doença cardiovascular e carboidratos

Como esperado de todos os itens acima, os países com taxas mais altas de mortalidade por DCV consumiram mais carboidratos (incluindo álcool):


Fatores de risco para doença cardiovascular

A prevalência de certos fatores de risco para DCV (elevação da pressão arterial e aumento da glicemia) foi avaliada para cada país. Carboidratos (principalmente de cereais) forneceram a correlação mais forte com esses dois fatores de risco:


Fortes correlações positivas foram encontradas entre a energia total dos carboidratos ('energia CA' nos gráficos acima) e a prevalência de pressão sanguínea elevada (esquerda) e glicose sanguínea elevada (direita).

Essa é a descoberta principal. Se você gosta de detalhes, continue abaixo!

Confundidores

O fator de confusão mais óbvio em um estudo como esse é econômico. Em cada um dos gráficos acima, vemos os níveis mais altos de mortalidade por DCV entre os países mais pobres da Europa Oriental e os níveis mais baixos entre os países da Europa do Norte e Ocidental.

O argumento seria mais ou menos assim: países com PIBs mais altos podem pagar mais carne e gordura, mas também melhores cuidados de saúde. Assim, a redução da DCV observada nos gráficos acima pode ser devida a gastos com saúde e não dieta.

De fato, o estudo descobriu que os gastos com saúde em cada país estavam fortemente correlacionados com a mortalidade por DCV:


Então, isso significa que as associações benéficas da mortalidade por DCV com gordura e proteína animal, por um lado, e a associação negativa de carboidratos, por outro, são simplesmente marcadores para o gasto em saúde?

Parece improvável.

Primeiro, é notável que o gráfico do gasto em saúde forme uma curva, mas os gráficos da dieta são lineares, sugerindo que eles têm pelo menos alguma associação independente e não são simplesmente marcadores substitutos do gasto em saúde.

Além disso, se o gráfico de gastos com saúde for considerado em duas seções (países ocidentais e países da Europa Oriental), veremos que há pouca correlação. Entre os 21 países que gastam abaixo de US $ 2.000 per capita, há apenas as mais vagas correlações entre a mortalidade por DCV e os gastos com saúde. Enquanto que para os 21 países restantes, gastar acima de US $ 2000 per capita quase não mostra nenhum efeito sobre a mortalidade por DCV.

Finalmente, os fatores de risco para DCV - aumento da pressão arterial e aumento da glicose no sangue - que são indicativos da prevalência de DCV estão correlacionados com o consumo de carboidratos (veja abaixo).
"O gasto em saúde - principal fator de confusão neste estudo - está claramente relacionado à mortalidade por DCV, mas sua influência não é aparente no caso de elevação da pressão arterial ou glicemia, que dependem do estilo de vida individual. Também é difícil imaginar que os gastos em saúde pudessem reverter completamente a conexão entre nutrição e todos os indicadores de DCV selecionados."
Apesar da tentativa de corrigir confusões usando múltiplos modelos estatísticos, os autores concluíram que as tendências dietéticas permaneceram e, embora tais correlações não possam provar a causa, elas refutam o oposto: o consumo de gordura saturada não aumenta a doença cardíaca.
"Independentemente das possíveis limitações do desenho do estudo ecológico, o achado indiscutível de nosso artigo é o fato de que a maior prevalência de DCV pode ser encontrada em países com o maior consumo de carboidratos, enquanto a menor prevalência de DCV é típica dos países com maior consumo de gordura e proteína.
 …A forte relação ecológica entre a prevalência de DCV e o consumo de carboidratos é um sério desafio para os conceitos atuais da etiologia das DCV."
 Os autores sugerem que isso não é tão inesperado quanto parece:
"Esses achados contradizem a tradicional 'hipótese da gordura saturada', mas, na realidade, são compatíveis com as evidências acumuladas em estudos observacionais que apontam para um índice glicêmico elevado e uma carga glicêmica alta (a quantidade de carboidratos consumidos x seu índice glicêmico) como importantes gatilhos de DCVs. Os maiores índices glicêmicos (IG) de todas as fontes básicas de alimento podem ser encontrados em batatas e produtos derivados de cereais, que também possuem um dos mais altos índices de insulina alimentar (FII) que demonstram sua capacidade de aumentar os níveis de insulina."
Outras associações

Este post foi concentrado nos macronutrientes: carboidratos, gorduras e proteínas animais, pois estes eram os principais destaques deste estudo, mas havia outros pontos interessantes que foram revelados:

Alimentos associados com menor DCVAlimentos associados com maior DCV
LaranjasBebidas destiladas
VinhoÓleo de girassol*
Laticínios com alto teor de gordura, especialmente queijoCebola
Nozes / azeitonas
Legumes de baixo índice glicêmico
Peixe e frutos do mar
* É possível que ambos os alimentos espelhem um ambiente que é deficiente em alguns fatores importantes que se correlacionam negativamente com o risco de DCV.

Fonte: http://bit.ly/2LpyvjE

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