Corrida de resistência e arremesso superior fornecem evidências da dieta evolutiva do homem


Há um debate perene sobre o tipo de dieta em que os humanos estão melhor adaptados, ao que você pode chamar de nossa dieta genética ou paleolítica. Infelizmente, esse debate às vezes se distrai com a falsa dicotomia de se somos carnívoros ou herbívoros. A resposta é nenhuma, ou melhor, ambas, porque os seres humanos, sendo parte do gênero Homo e, portanto, parte da família dos grandes símios, são biologicamente onívoros. A verdadeira questão, então, é onde está o espectro da onivoria, onde está a nossa programação genética? Nossa anatomia e fisiologia fornecem algumas respostas, especialmente quando consideradas sob uma luz evolutiva. Duas observações importantes que surgiram na última década giram em torno das observações de que os humanos são os melhores corredores de longa distância e os melhores arremessadores do reino animal.

Os primeiros humanos foram corredores de resistência

Os seres humanos têm uma enorme variedade de adaptações que lhe permitem superar qualquer mamífero terrestre. Embora ele não consiga vencer todos eles em velocidade, ele pode, através da persistência, fazer com que qualquer um deles fique no chão. Mesmo grandes 'corredores' como o canguru, aparentemente, poderiam ser levados à exaustão por caçadores aborígines (ref) Na edição de novembro de 2004 da revista Nature, o biólogo da Universidade de Utah, Dennis Bramble, e o antropólogo da Universidade de Harvard Daniel Lieberman examinaram 26 características que aprimoram nossa capacidade de correr. Apenas algumas delas são necessárias para a caminhada bípede, e a maioria está totalmente ausente de outros macacos, indicando o grande significado evolutivo da corrida. Além disso, nossos ancestrais estavam caminhando por milhões de anos antes do surgimento repentino de todas essas características no registro fóssil cerca de 1,5 milhão de anos atrás, quando o Australopithecus foi substituído pelo primeiro da linhagem humana Homo habilis. Bramble e Lieberman argumentam que a corrida deu uma enorme vantagem evolutiva aos primeiros seres humanos, determinando nossa forma única e abrindo caminho para um aumento na eficiência da caça que alimentaria o subsequente aumento exponencial da capacidade cerebral, levando ao Homo sapiens, nós.

Nossas adaptações de corrida incluem tendões e ligamentos das pernas e pés que agem como molas, estrutura dos pés e dedos dos pés que permite o uso eficiente dos pés para empurrar, ombros que giram independentemente da cabeça e do pescoço para permitir melhor equilíbrio, e esquelético e características musculares que tornam o corpo humano mais forte, mais estável e capaz de correr de forma mais eficiente, sem superaquecimento. Surpreendentemente, os humanos têm um passo mais longo do que qualquer animal quadrúpede. Os quadrúpedes só podem respirar um vez por passo, uma restrição contornada pela locomoção bípede. Existem muitos outros detalhes fascinantes dessa otimização anatômica, sobre os quais você pode ler aqui.

Como você deve ter notado, as pessoas suam. A transpiração nos fornece um sistema de refrigeração muito eficiente. Muito poucos outros mamíferos conseguem fazer isso e a maioria depende de arquejos. Ao contrário da transpiração, não é possível ofegar durante a corrida. (Curiosamente, os cavalos são um dos poucos mamíferos que usam a transpiração como mecanismo primário de resfriamento e, consequentemente, representam nosso concorrente mais próximo nas estacas de corrida de longa distância) A transpiração oferece uma vantagem específica de caça para os seres humanos, possibilitando a perseguição da presa até a exaustão. Nossa pele nua e grande área de superfície nos permitem permanecer suficientemente frios enquanto corremos o tempo suficiente, mesmo na África equatorial, onde a corrida evoluiu. Essa estratégia é conhecida como caça persistente e ainda é praticada por pelo menos uma tribo de caçadores-coletores no deserto central de Kalahari, no sul da África, e está documentada em The Life of Mammals (abaixo), de David Attenborough, que mostra um bosquímano caçando um antílope kudu até ele desabar.



No vídeo acima, vemos os caçadores usando sofisticadas habilidades de rastreamento, essenciais para uma caça bem-sucedida. Entende-se que habilidades de rastreamento como essas envolvem um funcionamento mental de nível muito alto - a capacidade de formular várias hipóteses com base em dados observacionais limitados e classificar e selecionar entre elas durante a atividade de rastreamento. Alguns cientistas acreditam que o cérebro do homem moderno, Homo sapiens, evoluiu entre 200 e 400 mil anos atrás, com as mudanças climáticas que reduziram a disponibilidade de animais de grande porte como elefantes no norte da África e forçaram o homem a caçar animais migratórios voadores, especialmente veados, que exigia processamento mental de nível superior para rastrear e capturar. (ref)

Uma observação que parece contrariar a ideia de que os seres humanos são projetados para serem corredores de longa distância é o fato de que pelo menos 30% ou corredores se machucam a cada ano (ref), geralmente sofrendo lesões nas pernas. Pensa-se que isso se deva à prática moderna de usar sapatos, levando ao uso do calcanhar para poupar o peso de cada passada. Nossos ancestrais correram descalços na bola ou no meio do pé, reduzindo significativamente o choque causado pelo impacto.



Bramble e Lieberman sugerem que, além de nos tornar bons na caça persistente, a corrida permitiu que o Homo habilis se tornasse um carnívoro que se alimentam de carniça eficaz, chegando a uma presa morta antes da competição, como as hienas. Portanto, correr era uma característica essencial que promoveu a evolução humana, aumentando nosso sucesso como comedores de carne. Parte dessa adaptação fisiológica inclui ombros que giram independentemente da cabeça e do pescoço para permitir melhor equilíbrio. E esses ombros presentes pela primeira vez no Homo habilis forneceram outra vantagem evolutiva maciça, que nos permitiria tornar-se adeptos do uso de pedras e lanças para aumentar ainda mais nossa eficiência de caça acima daquela vista em qualquer outro lugar no reino animal.

Os seres humanos podem lançar um objeto com grande força e precisão

Juntamente com nossa capacidade de derrotar qualquer animal terrestre em corrida de resistência, os seres humanos evoluíram simultaneamente a capacidade de lançar projéteis de uma maneira que abriu a possibilidade de caçar usando pedras e posteriormente lanças.

Um dos autores de um artigo recente sobre esse assunto, o Dr. Roach disse:

"Acreditamos que o arremesso foi provavelmente o mais importante no início em termos de comportamento de caça, permitindo que nossos ancestrais efetivamente e com segurança matem uma grande presa. Comer carne e gordura mais ricas em calorias teria permitido que nossos ancestrais desenvolvessem cérebros e corpos maiores e se expandissem para novas regiões do mundo - tudo isso nos ajudou a ser quem somos hoje."

O coautor Daniel Lieberman disse:

"A capacidade de arremessar foi uma das poucas mudanças que nos permitiram nos tornar carnívoros, o que desencadeou uma série de mudanças que ocorreram mais tarde em nossa evolução.

"Se não fôssemos bons em arremessar e correr e mais algumas coisas, não teríamos sido capazes de desenvolver nossos cérebros grandes e todas as habilidades cognitivas, como a linguagem que o acompanha. Se não fosse por nossa capacidade de arremessar, não seríamos quem somos hoje."


Fonte: http://bit.ly/351Tr5S

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