Os benefícios da gordura no diabetes tipo 2.

Cientistas da UNIGE descobriram que a gordura pode ajudar o pâncreas a se adaptar ao excesso de açúcar, retardando assim o aparecimento do diabetes.


Célula beta pancreática sob microscopia eletrônica. Os círculos brancos visíveis no centro da célula correspondem a gotículas de armazenamento de gordura. (© UNIGE - laboratório Maechler)

Com quase 10% da população mundial afetada, o diabetes tipo 2 é um importante problema de saúde pública. Um estilo de vida excessivamente sedentário e uma dieta muito calórica favorecem o desenvolvimento desta doença metabólica, alterando o funcionamento das células pancreáticas e tornando a regulação do açúcar no sangue menos eficaz. No entanto, a gordura, muitas vezes citada como a culpada ideal, pode ser reabilitada. De fato, a gordura não necessariamente agrava a doença e pode até desempenhar um papel protetor: estudando as células beta pancreáticas produtoras de insulina, cientistas da Universidade de Genebra (UNIGE), na Suíça, mostraram que essas células sofreram menos com o excesso de açúcar quando já havia sido exposto à gordura. Ao investigar os mecanismos celulares em ação, os pesquisadores descobriram como um ciclo de armazenamento e mobilização de gordura permite que as células se adaptem ao excesso de açúcar. Esses resultados, publicados na revista Diabetologia , destacam um mecanismo biológico inesperado que pode ser usado como alavanca para retardar o aparecimento do diabetes tipo 2.

O diabetes tipo 2 resulta de uma disfunção das células beta pancreáticas, que são responsáveis ​​pela secreção de insulina. Isso prejudica a regulação dos níveis de açúcar no sangue e pode levar a sérias complicações cardíacas, oculares e renais. Na década de 1970, a gordura foi destacada e surgiu o conceito de lipotoxicidade: a exposição das células beta à gordura causaria sua deterioração. Mais recentemente, o excesso de açúcar também foi responsabilizado por danificar as células beta e promover o desenvolvimento de diabetes tipo 2. No entanto, embora a culpabilidade do açúcar não esteja mais em dúvida, o papel da gordura na disfunção das células beta permanece ambíguo. Quais são os mecanismos celulares envolvidos? “Para responder a essa pergunta-chave, estudamos como as células beta humanas e murinas se adaptam a um excesso de açúcar e/ou gordura”, explica Pierre Maechler, professor do Departamento de Fisiologia e Metabolismo Celular e do Centro de Diabetes da Faculdade UNIGE de Medicina, que liderou este trabalho.

Quando a gordura ajuda as células beta

Para diferenciar o efeito da gordura do açúcar, os cientistas expuseram as células beta a um excesso de açúcar, de gordura e depois a uma combinação dos dois. A toxicidade do açúcar foi confirmada pela primeira vez: as células beta expostas a altos níveis de açúcar secretaram muito menos insulina do que o normal. “Quando as células são expostas tanto a muito açúcar quanto a muita gordura, elas armazenam a gordura na forma de gotículas em antecipação a tempos menos prósperos”, explica Lucie Oberhauser, pesquisadora do Departamento de Fisiologia e Metabolismo Celular da Faculdade UNIGE de Medicina, e primeiro autor deste trabalho. “Surpreendentemente, mostramos que esse estoque de gordura, em vez de piorar a situação, permite que a secreção de insulina seja restaurada a níveis quase normais. A adaptação das células beta a certas gorduras contribuiria assim para manter os níveis normais de açúcar no sangue.”

O uso essencial da gordura

Ao analisar ainda mais as mudanças celulares em jogo, a equipe de pesquisa percebeu que as gotículas de gordura não eram reservas estáticas, mas eram o local de um ciclo dinâmico de armazenamento e mobilização. E graças a essas moléculas de gordura liberadas, as células beta se adaptam ao excesso de açúcar e mantêm uma secreção de insulina quase normal. “Essa liberação de gordura não é realmente um problema, desde que o corpo a utilize como fonte de energia”, acrescenta Pierre Maechler. “Para evitar o desenvolvimento de diabetes, é importante dar a esse ciclo benéfico a chance de ser ativo, por exemplo, mantendo atividade física regular.”

Os cientistas agora estão tentando determinar o mecanismo pelo qual essa gordura liberada estimula a secreção de insulina, na esperança de descobrir uma maneira de retardar o aparecimento do diabetes.

Fonte: https://bit.ly/3tyoRAA

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