Modificar fatores de risco e adotar hábitos mais saudáveis ​​pode afastar a demência


Pesquisas sobre o uso de cetonas e dietas cetogênicas para compensar os efeitos do envelhecimento e atrofia cerebral colocam todas as outras intervenções à sombra.

Se você tivesse que escolher, você preferiria morrer de câncer ou demência? Isso pode parecer a escolha de Hobson (pegar ou largar).

No entanto, muitos afirmam "preferir" uma morte por câncer à "morte longa e lenta por demência". Eles descrevem a demência como "uma morte que lentamente apaga você", que "retira o seu eu vivo, pouco a pouco".

Outros chamam a morte por câncer de "heroica", em comparação com a perda progressiva de memória, capacidade de pensar racionalmente, planejar e executar funções básicas que resultam da demência.

A pesquisa mostra que a doença demencial, tendo Alzheimer como a mais comum e conhecida, é uma crise global crescente. Os especialistas britânicos chamaram recentemente a demência de "a maior crise de saúde do nosso tempo".

A África do Sul não é imune à crise. E sem cura no horizonte, apesar de décadas de pesquisas e medicamentos que não atendem às expectativas, o foco está novamente na prevenção.

Os estudos destacam hábitos gerais de estilo de vida (não fumar, pouco álcool, exercitar o cérebro e o corpo regularmente, permanecer socialmente ativos) e, principalmente, dieta para prevenção. Mas quão eficazes são essas ações em manter a demência afastada?

Isso depende com quem você fala.

E embora a dieta continue controversa e divisiva, a pesquisa mais emocionante coloca todas as outras intervenções demenciais à sombra científica. É sobre o uso de cetonas (subprodutos dos processos de metabolismo das gorduras do corpo) e dietas cetogênicas (com alto teor de gordura e muito baixo carboidrato) para compensar os efeitos do envelhecimento cerebral e da atrofia que leva à demência.

Isso não significa que todos devemos seguir dietas cetogênicas para nos proteger da demência. As dietas cetogênicas, como são conhecidas popularmente, não são novas ou são uma "moda passageira". No entanto, como o cientista médico e especialista em Dieta Cetogênica dos EUA, Stephen Phinney, diretor médico e cofundador da Virta Health, me disse uma vez, as dietas de cetogênicas "são muito difíceis de acertar, mas muito fáceis de errar".

No entanto, com o envelhecimento como um dos maiores fatores de risco, ainda existe um sentimento generalizado de sentença e inevitabilidade sobre a demência, agravada pela genética e pelo envelhecimento da população.

Pesquisadores de um estudo multicêntrico publicado no Jama (Journal of American Medical Association) em agosto afirmam transmitir "uma mensagem realmente importante" minando uma "visão fatalista da demência". Pesquisadores do Reino Unido, EUA e Austrália dizem que seus dados mostram que um estilo de vida saudável pode ajudar a compensar o risco genético de demência.

Isso se baseia em estudos que mostram que os principais fatores de risco para doenças cardiovasculares (doenças cardíacas e derrames), hipertensão (pressão arterial elevada), obesidade, diabetes e tabagismo também são fatores de risco para demência. E modificar esses fatores de risco pode reduzir o risco de demência em cerca de 30%.

Médicos, nutricionistas e associações de Alzheimer em todo o mundo ainda aconselham regularmente uma dieta com baixo teor de gordura para a saúde do coração, obesidade e diabetes e risco reduzido de demência. A Associação de Alzheimer da África do Sul recomenda uma alimentação "equilibrada", incluindo frutas frescas, vegetais, peixe, cereais integrais, nozes, azeite, aves, ovos, laticínios e carne vermelha e vinho tinto "com moderação".

Outros têm uma abordagem radicalmente diferente, embora todos pareçam concordar que o excesso de açúcar e alimentos processados ​​devem ser evitados.

A psiquiatra e especialista em nutrição treinada em Harvard, Georgia Ede, diz que várias linhas de evidências científicas de alta qualidade agora indicam que a resistência à insulina é "o principal fator responsável por muitos casos da doença de Alzheimer".

As evidências se tornaram "tão convincentes", que muitos pesquisadores agora se referem à doença de Alzheimer como "diabetes tipo 3", diz Ede.

Boas e más notícias fluem da pesquisa, diz ela.

A má notícia é que a resistência à insulina (RI) atingiu "proporções epidêmicas em muitos países do mundo". (Os dados sugerem a África do Sul firmemente entre esses países.) Isso significa que muitas pessoas já têm algum grau de resistência à insulina, diz ela.

A boa notícia é que a RI é "uma condição em grande parte evitável e tratável, enraizada diretamente no nosso estilo de vida moderno", diz Ede.

Ela define RI como "um distúrbio metabólico caracterizado pelo aumento gradual dos níveis de insulina no sangue e pelo agravamento da tolerância a carboidratos". Dietas ricas em carboidratos refinados, como açúcares, farinhas, sucos e cereais processados, pioram a resistência à insulina.

Esses ingredientes geram "picos de açúcar no sangue íngremes e níveis de insulina que danificam o metabolismo ao longo do tempo". Eles fazem isso no corpo, o que pode levar ao diabetes tipo 2 e muitas outras doenças crônicas, mas também no cérebro.

Isso "estabelece as bases para a doença de Alzheimer".

"Para a minoria com metabolismo saudável, simplesmente comer uma dieta com comida de verdade, livre de carboidratos processados ​​e outros ingredientes arriscados, e praticar atividades físicas regulares pode ajudar bastante a manter um metabolismo saudável e evitar esse flagelo moderno", diz Ede.

Para a maioria com metabolismo de carboidratos já danificado, uma dieta pobre em carboidratos pode ser "a estratégia mais sábia", pois é uma das maneiras mais fáceis e eficazes de normalizar os níveis de glicose e insulina", diz Ede

Ela vê um vislumbre de esperança em ensaios clínicos que exploram dietas com pouco carboidrato no tratamento de comprometimento cognitivo leve (pré-Alzheimer) e doença de Alzheimer inicial.

"Mas quando se trata dessa condição neurodegenerativa séria que gradualmente debilita e encolhe o cérebro ao longo de décadas, a prevenção é o melhor remédio."

A especialista em nutrição e pesquisadora norte-americana Amy Berger, autora de The Alzheimer's Antidote (Chelsea Green Publishing, 2017), diz que as evidências mais convincentes sugerem que não haverá tratamento com "pílula mágica" ou "bala de prata" para demência. "Mas se a demência é um problema metabólico, ela precisa de uma solução metabólica enraizada na dieta".

Também pode ser necessário outras estratégias sinérgicas e complementares para lidar com isso de "múltiplos ângulos". Mas a literatura médica está "transbordando de pesquisas que identificam o metabolismo cerebral prejudicado da glicose como o problema fundamental da doença de Alzheimer", diz Berger.

"Antes de mais nada, se o cérebro estiver essencialmente faminto, alimente-o", diz Berger.

Os neurônios nas regiões afetadas do cérebro perdem a capacidade de metabolizar a glicose de maneira eficaz. Isso cria essencialmente uma "falta de combustível ou crise energética no cérebro", diz ela. Isso é conhecido como "síndrome metabólica-cognitiva" devido aos fortes vínculos entre a doença de Alzheimer e a síndrome metabólica (também conhecida como hiperinsulinemia crônica).

"Está em toda parte na literatura científica, escondendo-se à vista de todos, como se costuma dizer. No entanto, ninguém estava falando sobre isso."

Se o problema fundamental no cérebro de Alzheimer são os neurônios incapazes de aproveitar a energia da glicose de maneira eficaz, a ajuda mais importante é uma fonte alternativa de combustível que eles podem metabolizar, diz Berger.

"Cetonas se encaixam nessa descrição."

Enquanto um cérebro devastado por Alzheimer não pode usar glicose de maneira eficaz, ele ainda pode absorver e metabolizar cetonas, diz Berger. O trabalho brilhante do professor Stephen Cunnane e colegas da Universidade Sherbrooke, no Canadá, estabeleceu firmemente isso, diz ela.

Cunnane ocupa a cadeira de pesquisa sobre metabolismo cerebral e cognição no envelhecimento na faculdade de medicina da universidade.

A pesquisa nem sempre significa uma dieta cetogênica. Provavelmente significa "comer e viver de maneira a permanecer metabolicamente saudável até a velhice", diz Berger.

"Algumas pessoas serão capazes de tolerar uma ingestão liberal de carboidratos, outras se sentirão melhor se continuarem com baixo carboidrato", diz ela.

Petra du Toit, diretora executiva da Alzheimer Association of South Africa, diz que existem maneiras de lidar com as doenças demenciais que ajudam as pessoas que vivem com elas a viverem bem.

"Seu coração e seu cérebro são os órgãos mais importantes. O que é bom para o seu coração também é bom para o seu cérebro", diz Du Toit.

Demência na África do Sul:
  • A demência é um "declínio progressivo da função cognitiva devido a dano cerebral ou doença além do que se pode esperar do envelhecimento normal".
  • As formas mais comuns de demência na África do Sul são: Alzheimer; demência vascular; demência relacionada ao HIV / Aids, demência relacionada ao álcool (Korsakoff); e demência com corpos de Lewy.
  • Um mito permanente na África do Sul é que a doença de Alzheimer é uma doença do homem branco. A doença de Alzheimer não respeita raça, etnia, gênero, status social ou econômico.
  • Outro mito é que a demência é uma doença do homem idoso. Pode começar a se formar no cérebro aos 30 anos.
Fonte: http://bit.ly/2kohYAF

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